febrero 22, 2024

Vacuna antigripal y prevención de nuevas epidemias

Vacuna antigripal y prevención de nuevas epidemias

María Isabel de Moraes Pinto

Publicado el 14/04/2023 06:00

(Crédito: Cayo Gómez)

María Isabel de Moraes Pinto – Especialista en Enfermedades Infecciosas para Examen de Medicina Diagnóstica

El virus de la influenza ha causado cuatro pandemias de influenza en el último siglo. Con frecuentes mutaciones en su genoma, este virus preocupa a la comunidad científica, organizaciones y gestores de la salud a nivel mundial porque la enfermedad sigue siendo una de las principales amenazas pandémicas, junto con la aparición de otras variantes del coronavirus.

El virus de la influenza se caracteriza por su alta transmisibilidad y la capacidad de mutar, especialmente los tipos A y B, que tienen mayores tasas de morbilidad y letalidad. Las vacunas han jugado un papel importante en la prevención de casos graves y complicaciones de la infección. También permiten respuestas rápidas para combatir brotes estacionales y situaciones pandémicas, como la gripe H1N1 en 2009 y 2010.

Sin embargo, la producción anual de vacunas contra la influenza es un proceso complejo que involucra el manejo de muchas variables, incluida la variabilidad del antígeno viral, la necesidad de vacunas multivalentes, así como los esfuerzos continuos para aumentar la efectividad y la velocidad de fabricación.

Por ello, cada año se revisa la composición de la vacuna, con el objetivo de adaptarla a los tipos de virus más prevalentes en los hemisferios norte y sur. En el ejemplo más reciente, la Organización Mundial de la Salud (OMS), en septiembre de 2022, emitió recomendaciones para la fabricación de la vacuna contra la influenza 2023.


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Así, las cepas de la vacuna tetravalente para este año, en el hemisferio sur, disponibles en laboratorios privados, son: A/Sydney/5/2021 (H1N1) pdm09; A/Darwin/9/2021 (H3N2); B/Austria/1359417/2021 (Victoria); WB/Bukit/3073/2013 (Yamagata). En el SUS, las vacunas antigripales trivalentes utilizadas en Brasil entregan tres cepas de virus combinadas: A/Sydney/5/2021(H1N1)pdm09; A/Darwin/9/2021 (H3N2); b/austria/02/1359417/2021 (b/pedigree victoria).

Se sabe que pueden variar desde formas más leves de influenza hasta casos graves y fatales. Aunque las manifestaciones graves son más comunes en niños, ancianos, mujeres embarazadas y personas con comorbilidades, cualquier persona puede desarrollar una enfermedad que requiera hospitalización.

En la mayoría de las personas, el inicio de los síntomas respiratorios y la mialgia (mialgia), con o sin fiebre, es repentino y la recuperación lleva alrededor de una semana. Sin embargo, algunos pacientes pueden experimentar complicaciones como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS).

Las vacunas contra la influenza reducen la morbilidad y la mortalidad en todas las edades y grupos de riesgo. Sin embargo, la efectividad de la vacuna depende de la edad de los vacunados, la compatibilidad entre la cepa incluida en la formulación de la vacuna y el virus circulante, así como el historial de vacunación previo de la persona.

Además de su impacto en el sistema sanitario, con muchas personas infectadas acabando necesitando atención médica, el virus de la gripe tiene un coste económico. Incluso en sus formas leves, la gripe provoca la abstinencia de las actividades diarias y el ausentismo del trabajo y la escuela.

La humanidad soporta pesadas cargas debido a las epidemias. El conocimiento obtenido de la gestión de covid-19 ha demostrado que se necesita una inversión significativa en investigación para mejorar el rápido desarrollo de vacunas en caso de amenaza de propagación de un virus altamente letal.

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Mantener una infraestructura de producción de vacunas que pueda controlar epidemias y que sea comercialmente sostenible también es una respuesta necesaria contra las nuevas variantes del virus de la influenza. Sin embargo, la vacunación debe ser entendida como imprescindible por toda la población. No tiene sentido tener una vacuna si las personas no están inmunizadas. La dura lección que nos ha dejado la pandemia del Covid-19 es que es mejor prevenir la enfermedad en personas sanas que hacer un esfuerzo urgente por tratar a una población enferma.

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