abril 14, 2024

Un asteroide pasará este jueves «raspando» sobre Sudamérica

Un asteroide pasará este jueves «raspando» sobre Sudamérica

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Un asteroide se acercará muy cerca de la Tierra el jueves, peligrosamente cerca de nuestro planeta. ¡Pero no te preocupes! Los expertos de la NASA garantizan que la roca espacial atravesará la Tierra sin afectar la superficie.

En su punto más cercano, la roca fuera de la Tierra, llamada asteroide cercano a la Tierra 2023 BU, estará a solo 3.500 kilómetros de la superficie de la Tierra. Los expertos han calculado que su máximo acercamiento se producirá a las 18:17 (21:17 UTC) de este jueves, cuando pasará sobre Sudamérica.

Para cuantificar cuán inquietantemente cerca está esto, aproximadamente el 25 % de la distancia entre la Tierra y los satélites geoestacionarios (que está a unos 36 000 km de distancia) que usamos para imágenes meteorológicas y de tormentas, y menos del 3 % de la distancia promedio a la Luna.

Su impresionante proximidad lo convierte en el cuarto objeto más cercano jamás descubierto. Gennadly Borisov descubrió el asteroide el pasado fin de semana, el 21 de enero, solo cinco días antes de que se acercara su fecha con la Tierra.

Su diámetro estimado de 2023 BU varía entre 3,7 y 8,2 metros, lo que significa que es tan grande como un autobús y no catastróficamente en relación con los cuerpos celestes. Los expertos calcularon su órbita e insistieron en que no había posibilidad de que el asteroide golpeara la Tierra.

Sin embargo, incluso si lo hiciera, probablemente no llegaría a la superficie. La NASA dice que las rocas espaciales de menos de 25 metros de diámetro tienen más probabilidades de quemarse si ingresan a la atmósfera de la Tierra, lo que significa que causan poco daño a la Tierra.

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Si bien no nos impactará, técnicamente el asteroide atravesará la atmósfera superior de nuestro planeta. Esta región, conocida como exosfera, se extiende entre 10.000 km y 200.000 km sobre la Tierra. Sin embargo, la mayoría de los científicos no lo consideran una parte real de la atmósfera de la Tierra, porque el aire es muy delgado.

Sin embargo, el asteroide 2023 BU pasará bien dentro de la órbita del satélite geoestacionario sobre América del Sur, pero todavía está lejos de la Estación Espacial Internacional, a 400 km de la Tierra.

La roca espacial fue descubierta el sábado en el Observatorio Astrofísico de Crimea en Nauchnyi, Crimea, por el astrónomo estelar Gennadiy Borisov, quien también descubrió el primer cometa jamás visto en viajar al sistema solar desde el espacio interestelar.