diciembre 5, 2022

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Por qué los humanos no están «programados» para hacer ejercicio, según el científico – 10/10/2022

No es correcto decir que la actividad física es normal, dice el paleoantropólogo Daniel Lieberman de la Universidad de Harvard. A pesar de ello, destaca la importancia del movimiento para nuestra salud.

Mark Twain, que entonces tenía 75 años, dijo que hizo todo el ejercicio que necesitaba trabajando como portador de ataúdes en los funerales de sus amigos que hacen ejercicio con regularidad.

O tal vez esas fueron las palabras del senador Chauncey Debos, quien falleció a la edad de 94 años.

En cualquier caso, aunque no todo el mundo lo expresa con tanto humor, no son los únicos que, a lo largo de la historia, no han sido muy aficionados al ejercicio.

Daniel Lieberman, paleontólogo de la Universidad de Harvard y autor de Hacer deportea mi Gaceta de Harvard.

Estamos programados para evitar esfuerzos innecesarios, no para triatlones o cintas de correr, dijo. Por lo tanto, es un mito decir que es normal hacer ejercicio.

Sostiene que los humanos nunca evolucionaron para hacer ejercicio y, desde un punto de vista científico, esta es una actividad extraña.

Es decir, aunque hemos evolucionado para movernos, para ser físicamente activos, “El ejercicio es un tipo específico de actividad física: es una actividad física voluntaria para la salud y la forma física”.

El investigador enfatizó que se trataba de un nuevo «invento» (nótese que «nuevo» es relativo: la vida cotidiana de Lieberman incluye la Edad de Piedra).

No sería razonable, por ejemplo, que un cazador o un granjero gastara innecesariamente energía extra corriendo cinco millas por la mañana: perdería las valiosas calorías que necesita en actividades prioritarias.

«Tenemos estos instintos bien establecidos para evitar la actividad física innecesaria», explica el paleontólogo humano.

Hoy, sin embargo, «pensamos que las personas son flojas si no hacen ejercicio. Pero no son flojas. Simplemente son normales».

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Pero eso no significa que el ejercicio no sea muy útil; Simplemente explica por qué es difícil para muchos de nosotros hacer lo suficiente.

Lieberman cree que la comprensión puede ayudarnos a hacer más.

«Dado que la práctica de la terapia y el marketing obviamente no funciona, creo que será mejor que pensemos como antropólogos evolutivos».

Afortunadamente, eso es exactamente lo que es, así que aquí hay cuatro de sus recomendaciones:

1. No te enfades contigo mismo

No se sienta mal por no querer hacer ejercicio, su instinto es no hacer demasiado.

Pero también somos seres racionales.

Nos damos cuenta de que construimos un mundo que nos ha beneficiado mucho, pero que ya no nos obliga a estar físicamente activos, ha puesto en peligro nuestra salud.

Es un mundo en el que se ha vuelto necesario hacer más de lo necesario.

Muchos estudios han demostrado esto.

Si aprendemos a reconocer estos instintos, podemos superarlos más fácilmente, dice Lieberman.

«Cuando me levanto por la mañana para correr, a menudo hace frío y eso es muy difícil porque no tengo ganas de hacer ejercicio. Mi cerebro me da todo tipo de razones para posponerlo. A veces me obligo a salir de casa. «

«Mi punto aquí es ser compasivo contigo mismo y comprender que esas pequeñas voces en tu cabeza son normales y que todos, incluso los ‘adictos al deporte’, luchan con ellas».

“Una de las claves para hacer ejercicio es superarlo”.

2. No olvides dos cosas

Solo hay dos razones por las que evolucionamos para ser físicamente activos: satisfacer necesidades y saciarnos socialmente.

“La mayoría de nuestros antepasados ​​iban a cazar o recolectar todos los días o se morirían de hambre”.

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«Las otras veces que estuvieron físicamente activos fueron durante actividades divertidas como bailar y jugar».

Para ellos, como para nosotros, el placer tenía beneficios sociales.

Después de años de estudios, el paleoantropólogo aconseja que tenga la misma mentalidad con respecto al ejercicio.

«Hazlo divertido, pero también esencial».

Una de las mejores maneras de lograr ambos objetivos es hacer de la actividad física una actividad social, por ejemplo, uniéndose a un grupo de corredores.

«El compromiso lo hará divertido, social y necesario».

3. No te preocupes demasiado

Lieberman sugiere que «el último enfoque antropológico que puede ayudar es no preocuparse por cuánto tiempo y cuánto ejercicio se requiere».

Señala que tenemos esta imagen de que nuestros antepasados ​​eran increíblemente fuertes… Después de todo, tenían que levantar rocas gigantes y cazar bestias pesadas.

Pero el experto subraya que esto está lejos de la verdad.

«Nuestros antepasados ​​eran razonablemente enérgicos y fuertes, pero no demasiado».

«Tampoco corrían todos los días, o regularmente; tal vez lo hacían una vez a la semana o algo así».

Además, no tienes que ir muy lejos en el pasado para averiguarlo, ya que todavía hay personas con estilos de vida similares.

«Los cazadores-recolectores típicos realizan solo unas dos horas y media al día de actividad física de moderada a vigorosa».

«No son muy musculosos y pasan tantas horas sentados como nosotros, unas 10 horas al día».

El mensaje es que aunque hay una cantidad mínima recomendada, un poco de actividad física es muy saludable.

«Creo que saber esto puede ayudar a las personas a sentirse mejor al hacer al menos algo de ejercicio en lugar de no hacer nada».

Agrega que los estudios muestran que 150 minutos de ejercicio a la semana, 21 minutos al día, reducen las tasas de mortalidad en aproximadamente un 50%.

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Pero es importante no solo hacer esto, sino también …

4. No dejes de hacer

«Inventamos el concepto de jubilación en el mundo occidental moderno y, junto con eso, la idea de que una vez que llegas a los 65, está bien tomarlo con calma».

Sin embargo, “hemos evolucionado para ser físicamente activos durante toda nuestra vida”.

Esta actividad, a su vez, nos ayuda a vivir más tiempo y mantenernos saludables a medida que envejecemos.

“Esto se debe a que la actividad física activa una amplia gama de mecanismos de reparación y mantenimiento que contrarrestan los efectos del envejecimiento”, explica.

Evidencia de esto son los cazadores de hoy, que tienden a vivir más o menos igual que sus contrapartes en las sociedades industriales occidentales.

La diferencia, señala, es que la «esperanza de vida sana» (cantidad de años de vida sana) coincide aproximadamente con la esperanza de vida, mientras que en las sociedades industrializadas es común temer que pasará años sin poder antes de morir.

«A medida que las personas crecen en Occidente, pierden mucha fuerza y ​​poder, y eso hace que las tareas básicas sean más difíciles. Y cuando eso sucede, las personas se vuelven menos activas. Y cuando se vuelven menos activas, se vuelven menos capaces».

«Realmente es una cinta de correr desastrosa».

Así que vence a tus instintos, incluso si tu mente se resiste a ayudarte, y sigue adelante, incluso si ya no lo necesitas.

Y si te aburres de hacer deporte, hazlo como en la edad de piedra: ¡empieza a bailar!

– Este texto fue publicado en https://www.bbc.com/portuguese/curiosidades-63139375