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Los astrónomos detectan ráfagas repetidas de ondas de radio en el espacio

Publicado el 08/06/2022 21:28 / Actualizado el 08/06/2022 21:36

(Crédito: BILL SAXTON, NRAO/AUI/NSF)

Los astrónomos han encontrado el segundo ejemplo de ráfagas de radio rápidas (FRB) en la historia. El evento pone en duda la naturaleza de los misteriosos fenómenos espaciales. Las explosiones son intensas y por breves destellos de emisiones de radiofrecuencia, que duran milisegundos.

Este fenómeno fue descubierto por primera vez en 2007 por el estudiante graduado David Narkevich y se conoció como «Lorimer Burst». La fuente de estos eventos de alta energía es un misterio, pero las pistas sobre su naturaleza se recopilan a través de la repetición.

los FRB es un pulso de radio transitorio que varía en longitud en una fracción de milisegundo milisegundos, debido a algún misterioso proceso astrofísico de alta energía que aún no se ha descubierto. Los astrónomos estiman que el FRB promedio libera la misma cantidad de energía en una milésima de segundo (milésima de segundo) que el Sol en 3 días (que son aproximadamente 250,000 segundos).

El nuevo descubrimiento plantea nuevas preguntas sobre la naturaleza de estos misteriosos objetos y también sobre su utilidad como herramientas para estudiar la naturaleza del espacio intergaláctico.

La nueva fuente se detectó utilizando el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST) en Guizhou, China, en 2019. El descubrimiento fue detectado por el programa Jansky Very Large Array (VLA) en 2020. Dirigido por Caltech, el grupo pudo Al determinar la ubicación del objeto, esto permitió la observación de luz visible utilizando el telescopio Subaru en Hawai para mostrar que se encuentra en las afueras de una galaxia enana a unos 3 mil millones de años luz de la Tierra.

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Las observaciones del VLA también encontraron que el cuerpo emite constantemente ondas de radio más débiles entre ráfagas.

A los Observatorios Astronómicos Nacionales de China (NAOC), De Li, jefe de Rapid Survey of Communal Radio Astronomy (CRAFTS), que descubrió el FRB en China, confirmó que la pregunta más importante es de dónde provienen las erupciones. «Una de las preguntas clave en el campo de los FRB es si todas las fuentes se repiten o no».

Otra característica especial, explica el investigador, es la medición de dispersión de ondas, que indica que la emisión pasó a través de la mayor densidad de electrones de cualquier FRB antes de que se observara en la Tierra. Esto indica que FRB está activo en un entorno de plasma local, como el generado por una supernova, una fuente recién creada.

Si bien proporciona información sobre el entorno de FRB, la gran discrepancia en las mediciones de dispersión con otras FRB cuestiona su uso como «estándares cosmológicos» para medir distancias.

Franz Kirsten, investigador postdoctoral en el Instituto Holandés de Radioastronomía (ASTRON) dijo: espacio.com Que sería posible rastrear un camino evolutivo de ráfagas de radio rápidas, pero solo con estas dos fuentes es difícil de determinar. «Necesitamos encontrar más y restringir este modelo de fase evolutiva. Realmente necesitamos más (ráfagas de radio) en diferentes edades para decir OK, esto desaparece todo el tiempo. Entonces, lo que sería genial ver es si estas fuentes estáticas realmente desaparecen. con el tiempo»

El coautor Yu Wenfei dijo espacio.com «Los mecanismos responsables de medir la dispersión adicional y la ecología cuasi-fuente de FRB tan frecuentes con la asociación de PRS siguen siendo problemáticos. Pero soy optimista de que el rompecabezas de FRB se resolverá investigando FRB tan extremos», dijo Yu.

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Esta es la razón por la que es tan valioso descubrir fuentes de FRB más frecuentes, además de tratar de obtener una imagen mucho mejor de los entornos en los que ocurren, por ejemplo, utilizando el Telescopio Espacial Hubble para hacer un seguimiento de las observaciones.

* Becario bajo la supervisión de Pedro Gregory.

  • Concepción artística de una estrella de neutrones con un campo magnético ultrafuerte, llamada magnetar, que emite ondas de radio (rojo).  El magnetismo es un candidato principal para lo que genera ráfagas de radio rápidas

    Concepción artística de una estrella de neutrones con un campo magnético ultrafuerte, llamada magnetar, que emite ondas de radio (rojo). El magnetismo es un candidato principal para lo que genera ráfagas de radio rápidas
    Foto: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF

  • Concepción artística de una estrella de neutrones con un campo magnético ultrafuerte, llamada magnetar, que emite ondas de radio (rojo).  El magnetismo es un candidato principal para lo que genera ráfagas de radio rápidas

    Concepción artística de una estrella de neutrones con un campo magnético ultrafuerte, llamada magnetar, que emite ondas de radio (rojo). El magnetismo es un candidato principal para lo que genera ráfagas de radio rápidas
    Foto: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF

  • La representación artística de una estrella de neutrones con un campo magnético ultrafuerte, llamada magnetar, que emite ondas de radio (rojo), es un candidato principal para lo que genera ráfagas de radio rápidas

    Foto: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF