abril 14, 2024

Telescopio descubre la galaxia 'muerta' más antigua del universo

Telescopio descubre la galaxia 'muerta' más antigua del universo

Los astrónomos han hecho un descubrimiento notable que explora las profundidades más profundas del universo. Utilizando el telescopio espacial James Webb, el equipo identificó la galaxia «muerta» más antigua registrada. Este descubrimiento contribuye significativamente a la comprensión del universo y allana el camino para una nueva era de exploración astronómica.

Una mirada rápida al universo primitivo

Esta galaxia única, que ya tiene 13.800 millones de años, se encuentra a una distancia increíblemente lejana de la Tierra. Su existencia se remonta a una época en la que el universo tenía sólo unos 700 millones de años. A pesar de pertenecer al principio de los tiempos, la formación estelar se detuvo prematuramente en esta galaxia, una característica que aún desafía a los astrónomos. El informe que detalla el descubrimiento fue publicado en la famosa revista Nature.

Encuentra respuestas al principio de los tiempos.

Según los investigadores, el estudio de esta antigua galaxia podría traer importantes descubrimientos sobre el origen del universo y los factores que afectan la formación estelar. «El primer millón de años del universo fue un período muy activo, con muchas nubes de gas colapsando para formar nuevas estrellas», explicó el líder del estudio Tobias Loeser, estudiante de doctorado en astrofísica extragaláctica en el Instituto Kavli de Cosmología de la Universidad de Cambridge.

Los científicos se sorprendieron al descubrir una galaxia que maduró rápidamente y murió joven poco después del Big Bang. «Normalmente, sólo más tarde en el universo empezamos a ver que las galaxias dejan de formar estrellas», dice Francesco DiEugenio, coautor del artículo y astrofísico postdoctoral en el Instituto Kavli de Cosmología.

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Misterios del fin de la formación estelar

El fin de la formación estelar se produce cuando una galaxia se ve privada del gas necesario para generar nuevas estrellas. Sin embargo, aún no se ha determinado por qué sucedió esto repentinamente en esta galaxia en particular. Existe un acuerdo general en que los agujeros negros masivos o las interacciones violentas entre estrellas pueden expulsar gas hacia las galaxias, deteniendo rápidamente la formación estelar. Sin embargo, los investigadores aún no están seguros de si alguno de estos escenarios puede explicar lo que sucedió con JADES-GS-z7-01-QU, la galaxia recién descubierta por los instrumentos de Webb.

Hacia una mejor comprensión del universo

El equipo de investigación espera seguir estudiando esta extraña galaxia e identificar las condiciones que conducen al cese de la formación estelar. Los sistemas pueden morir y luego volver a la vida. «Necesitaremos más observaciones para ayudarnos a resolver esto», concluyó DiEugenio.

El descubrimiento de esta galaxia supone un verdadero cambio en la astrofísica y ofrece a los astrónomos una visión sin precedentes del universo antiguo. Gracias al telescopio James Webb, aún quedan muchos descubrimientos interesantes por llegar.