mayo 26, 2024

Los antepasados ​​y sus dientes rectos: Entendiendo este rompecabezas evolutivo

Los antepasados ​​y sus dientes rectos: Entendiendo este rompecabezas evolutivo

El uso de aparatos de ortodoncia es una práctica común en la odontología moderna, que ayuda a millones de personas a corregir problemas de maloclusión y lograr sonrisas más sanas y estéticamente agradables.

Se cree que el francés Pierre Fauchard fue el responsable de inventar el primer aparato de ortodoncia en 1728. Fauchard, a quien a menudo se le llama el «padre de la odontología moderna», desarrolló una estructura de metal extraíble conocida como «anillo» para corregir la posición de los dientes.

Sin embargo, este dispositivo inicial era primitivo en comparación con los aparatos de ortodoncia contemporáneos. Sin embargo, la tecnología ha jugado un papel importante en la evolución de los aparatos de ortodoncia.

La introducción de materiales como el acero inoxidable, la porcelana y el plástico ha brindado más opciones a los pacientes, lo que permite una mayor comodidad y estética durante el tratamiento.

Mirando hacia atrás

Hoy, no miraremos necesariamente hacia el presente para analizar los aparatos de ortodoncia modernos, sino que ciertamente tenemos la intención de mirar hacia nuestro pasado lejano, específicamente a la Edad de Piedra.

Esto se debe a que aquí es donde aprenderemos que nuestros ancestros no estaban demasiado preocupados por arreglarse los dientes, ya que esta era una condición natural para ellos.

Sí, según Daniel Lieberman, en su libro A History of the Human Body, al hablar de los dientes de los humanos de la Edad de Piedra, hay una lógica bastante interesante.

Afirma que al comparar los cráneos de la gente moderna con los de la Edad de Piedra, se nota que hay muchas caries y abscesos en los dientes de los que vivieron hace unos años.

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Según Daniel:

«La mayoría de los cráneos de los últimos 100 años son la pesadilla de un dentista: llenos de caries e infecciones, dientes apiñados en la mandíbula y alrededor de una cuarta parte de ellos infectados con dientes.

En contraste, la mayoría de los cazadores-recolectores tenían una salud dental casi perfecta. Aparentemente, rara vez se necesitaban ortodoncistas y dentistas en la Edad de Piedra. «

Esa hermosa sonrisa…

A pesar de la falta de tecnología avanzada y recursos dentales modernos, algunos estudios y hallazgos arqueológicos indican que muchas personas de esta edad tenían dientes sorprendentemente bien cuidados.

Imagen: Ulhar Digital/Reproducir

Una de las razones de esto es la dieta predominante de cazadores-recolectores. En ese momento, la gente comía principalmente alimentos naturales y sin procesar, como carne, pescado, frutas, verduras y raíces.

Esta dieta era rica en fibra, vitaminas y minerales que son esenciales para el buen desarrollo de la mandíbula y los dientes.

Otro estudio importante en este campo fue publicado por los ortodoncistas Sandra Kahn y Paul R. Ehrlich de la Universidad de Stanford, EE. UU.

Informan que los cambios en la dieta y los hábitos alimenticios a lo largo del desarrollo humano pueden haber contribuido a la alteración del tamaño de la mandíbula y la consiguiente desalineación dental.

Antes de la Edad de Piedra, los humanos comían principalmente alimentos crudos y duros, como carne cruda y vegetales fibrosos. Esta dieta requiere una masticación más intensa y prolongada, ejercitando los músculos masticatorios y promoviendo el desarrollo saludable de la mandíbula.

Con el advenimiento de la agricultura y el descubrimiento del fuego, se produjo un gran cambio en la dieta humana. La comida comienza a ablandarse y se corta en trozos más pequeños. Esto resultó en la necesidad de una masticación menos intensa y menos ejercicio para los músculos de la mandíbula.

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Imagen: Ulhar Digital/Reproducir

Con el tiempo, estos cambios en la dieta llevaron a una disminución gradual del tamaño de la mandíbula, ya que ya no era necesario tener mandíbulas grandes y fuertes para manipular alimentos duros y fibrosos.

Por lo tanto, la reducción en el tamaño de la mandíbula inferior puede haber afectado el espacio disponible para que los dientes se posicionen correctamente, dando como resultado dientes desalineados.