junio 24, 2024

La cadena de restaurantes Red Lobster se declara en quiebra en Estados Unidos

La cadena de restaurantes Red Lobster se declara en quiebra en Estados Unidos

La cadena de productos del mar Red Lobster se declaró en quiebra, afectada por arrendamientos onerosos, altos costos laborales y una desastrosa e interminable promoción del camarón.
La compañía con sede en Orlando, Florida, se acogió al Capítulo 11 el domingo, enumerando activos y pasivos por valor de entre 1.000 y 10.000 millones de dólares cada uno en su declaración de quiebra. La orden permite a la empresa seguir operando mientras desarrolla un plan para pagar a los acreedores.

Red Lobster planea entregar el control de la empresa a sus acreedores, liderados por Fortress Investment Group, que acordó proporcionar 100 millones de dólares en financiación para apoyar a la cadena durante la quiebra. La oferta pública de adquisición tiene la forma de una oferta de acecho, lo que significa que establecerá un precio mínimo para los activos de Red Lobster, sujeto a mejores ofertas si eso se materializa en las próximas semanas, según documentos judiciales.

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La cadena de restaurantes había estado cayendo durante varios años, con una caída de clientes de casi un 30% desde 2019, escribió el director ejecutivo Jonathan Tebus en documentos judiciales. Si bien el negocio ha mostrado signos de recuperación desde la pandemia, las ventas han disminuido drásticamente en los últimos 12 meses, escribió Tebus. Perdió 76 millones de dólares en el año fiscal 2023.

Las presiones inflacionarias impidieron que los clientes salieran a cenar y el aumento de los costos laborales afectó las finanzas de la empresa. Una «parte significativa» de los arrendamientos de Red Lobster estaban valorados por encima de las tasas del mercado. En mayo de 2023, la compañía cambió su oferta «Ultimate Endless Shrimp» de 20 dólares de una oferta por tiempo limitado a una promoción continua, con un costo de 11 millones de dólares mientras los clientes devoraban los costosos platos de camarones.

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Levantarse y caer

Red Lobster tiene sus raíces en un solo restaurante en Lakeland, Florida, en 1968. Se expandió rápidamente en las décadas de 1970 y 1980 y desarrolló una base de seguidores leales para sus galletas Cheddar Bay. La compañía ahora opera más de 550 restaurantes en Estados Unidos y Canadá.

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La cadena de restaurantes, propiedad de Thai Union Group Plc desde 2020, atiende a 64 millones de clientes al año y compra el 20% de todas las colas de langosta en América del Norte, así como el 16% de todas las langostas en el mundo estadounidense.

Thai Union y Red Lobster estaban en negociaciones con los acreedores para llegar a un acuerdo extrajudicial que les daría a los acreedores el 80% de la empresa, pero las negociaciones fracasaron. Los prestamistas otorgaron $20 millones adicionales en préstamos a Red Lobster en febrero, pero no quisieron invertir más dinero sin el apoyo del propietario, según documentos judiciales.

Red Lobster dijo que también está investigando el comercio de camarón, incluyendo cómo se comercializa en los restaurantes y si el sindicato tailandés «ejerce demasiada influencia» sobre las compras de camarón.

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La cadena emplea a 34.000 personas en Estados Unidos y otras 2.000 en Canadá. La semana pasada cerró 93 tiendas con bajo rendimiento.

El caso está ante Red Lobster Management LLC, No. 24-02486, Tribunal de Quiebras de Estados Unidos para el Distrito Medio de Florida.
© 2024 Bloomberg LP.