mayo 28, 2024

Enfermedad de Alzheimer: un pasatiempo puede ayudar a mantener a raya la demencia, dicen los expertos

Enfermedad de Alzheimer: un pasatiempo puede ayudar a mantener a raya la demencia, dicen los expertos

Para muchos, la palabra «hobby» significa algo ligero o frívolo. Sin embargo, adoptar un nuevo pasatiempo a medida que envejece puede proporcionar una importante defensa contra él. LocoLos expertos dicen.

Alrededor de 5,8 millones de adultos mayores de 65 años en los Estados Unidos viven con la enfermedad de Alzheimer. enfermedad de alzheimer u otros trastornos relacionados con la demencia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Según la Asociación de Alzheimer, uno de cada nueve estadounidenses mayores de 65 años tiene la enfermedad de Alzheimer. Y aunque la tasa de demencia puede estar disminuyendo gracias a los cambios en el estilo de vida, muchos de nosotros estamos viviendo más tiempo, lo que significa que la carga social del problema está aumentando.

David Merrill, MD, psiquiatra geriátrico y director del Pacific Brain Health Center en Santa Mónica, California, sugiere usar la palabra «perseguir» en lugar de «pasatiempo», porque eleva el concepto de una actividad a algo que requiere concentración o cooperación. . Algo que debemos seguir.

Merrill compara que las actividades que requieren enfoque y acción son las «piedras angulares» para mantener la cognición aguda. para nosotros cerebroContinúa, como cualquier otra parte de nuestro cuerpo. «Úsalo o piérdelo» no es solo una hipótesis, es un hecho biológico básico, y se aplica a nuestro cerebro tanto como a nuestros músculos o huesos.

Si bien todavía no existe una forma comprobada de prevenir o tratar la demencia, según la revista Lanceta En 2020, identificó 12 factores de riesgo de enfermedades que pueden modificarse. Incluyen riesgos fisiológicos (presión arterial, diabetes, pérdida de audición), opciones de estilo de vida (fumar, beber, inactividad física), depresión ambiental (contaminación del aire), aislamiento social y bajo nivel educativo.

La Sociedad Canadiense de Alzheimer también tiene claro lo que podemos hacer para ayudar a reducir el riesgo de demencia: mantener el compromiso cognitivo, aprender cosas nuevas, conocer gente nueva, llevar un diario, mantener la curiosidad y hablar.

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Si bien la pérdida de masa muscular es visible (los muslos tensos se tambalean) y la salud del esqueleto se puede medir mediante escáneres de densidad ósea, dice Merrill, «recientemente nos dimos cuenta de que el mismo hecho era evidente en nuestros cerebros». La atrofia por negligencia se aplica a los músculos sedentarios de la misma manera que al deterioro cognitivo observado en la demencia.🇧🇷

Las imágenes cerebrales señalan este punto: el aprendizaje y la participación no solo desarrollan la fuerza psicológica, sino que la elevación fisiológica también contribuye a mantener los volúmenes cerebrales y a prevenir la atrofia, o reducción, de los centros de memoria, tal como lo hacen las imágenes cerebrales. El ejercicio físico mantiene nuestros músculos visibles en movimiento de una manera bien definida, agrega Merrill.

La Asociación de Alzheimer dice que debemos desafiar a nuestros cerebros haciendo algo que nos resulte desafiante. Piense en ello como un levantamiento de pesas cognitivo, una tarea que requiere flexibilidad y fuerza mental. Esto a menudo significa hacer algo a lo que no estamos acostumbrados: algo nuevo.

Hacemos esto naturalmente en nuestra juventud, pero cuando llegamos a la mediana edad tendemos a disminuir la velocidad y ser menos sociables, menos activos y menos inclinados a esforzarnos mentalmente.

en tu libro bRompiendo la ley de la edad: cómo tus creencias sobre el envejecimiento determinan la calidad de vida que vives (Decodificación de la edad: cómo tus creencias sobre el envejecimiento determinan cuánto tiempo y qué tan bien vives) Becca Levy, profesora de psicología y epidemiología en la Universidad de Yale, argumenta que los individuos y la sociedad aceleran el envejecimiento y refuerzan los estereotipos sobre las «cosas más viejas». “El primero de ellos: el falso estereotipo de que a las personas mayores les cuesta aprender nueva información”.

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Un pasatiempo, algo nuevo que introducimos en nuestras vidas con la facilidad de las demandas laborales, es una excelente manera de desafiarse a sí mismo y potencialmente desencadenar una cadena de cambios positivos, dice un experto. tomar foto: Leer Sven/Unsplash

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Ella escribe: «La verdad es que hay muchos cambios cognitivos positivos en el envejecimiento y hay muchas tecnologías para apoyar el aprendizaje de por vida. Los adultos mayores pueden beneficiarse de las mismas estrategias de memorización que los jóvenes usan para mejorar su capacidad de recordar. De hecho, nuestro los cerebros experimentan un nuevo crecimiento neuronal en respuesta a los desafíos de la vida”.

El problema es precisamente pensar que eres demasiado viejo, o aceptar la discriminación por edad que la sociedad te arroja. Esto se convierte en una profecía autocumplida, por lo que es menos probable que pruebe cosas nuevas. No solo fallas en entrenar tu mente, sino que también desarrollas el hábito de rendirte.

Según el grupo de expertos Gallup, la edad promedio de jubilación en los Estados Unidos será de 61 años en 2022. El Pew Research Center informa que más de la mitad de los estadounidenses mayores de 55 años se jubilarán en el tercer trimestre de 2021, una estadística exacerbada por pandemia Y aumenta a medida que la generación boomer se acerca a la edad de jubilación. La esperanza de vida media es de 76,1 años.

Pero si bien el envejecimiento es, con suerte, una realidad, la demencia no lo es, dice Mónica Moreno, directora de atención y apoyo de la Asociación de Alzheimer.

La investigación muestra que las actividades mentalmente desafiantes pueden tener beneficios a corto y largo plazo para el cerebro, dice ella. Y un pasatiempo, algo nuevo para introducir en nuestras vidas con la facilidad de las demandas de los trabajos, es una excelente manera de desafiarse a sí mismo y potencialmente desencadenar una cadena de cambio positivo.

“Imagínate cuando te jubiles, decides tomar clases de baile”, dice Mónica Moreno. Al final, «no solo te beneficias del desafío cognitivo (aprender nuevos pasos), sino que también estás más involucrado socialmente y más activo. Y debido a que eres más activo, puedes pensar en tu dieta, así que antes de que te des cuenta ha adoptado una serie de cambios importantes en su estilo de vida».

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Ella me dirigió al programa educativo de la Asociación de Alzheimer, «Vida saludable para su cerebro y cuerpo: consejos de las últimas investigaciones».

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Sylvain Moreno, profesor asociado de la Escuela de Artes y Tecnología Interactivas de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica (sin relación con Monica Moreno), está de acuerdo en que es importante mantenerse mentalmente ágil y muy importante cargar más peso para protegerse de la demencia de tus genes o tus capacidades cognitivas actuales.

¿Qué tal aprender algo en la jubilación? «Nunca se es demasiado viejo para mejorar la función cognitiva», dice.

Y cuando esté pensando en jubilarse, piense también en mantenerse comprometido a medida que envejece. «Tener un plan es crucial», dice Mónica Moreno. Pregúntese: «¿Cómo voy a mantenerme ocupado, comprometido y con energía?»

Comenzar un nuevo pasatiempo es un excelente primer paso. «Con base en la extensa literatura científica, nuestro sentimiento general es que todavía es demasiado pronto o demasiado tarde para participar en actividades que sean física y mentalmente estimulantes», dice Judy Ba, MD, codirectora del Centro de Estudios Colaborativos sobre el Alzheimer en UCLA. San Francisco Diego.

«Pensamos en estas actividades saludables como una cuenta de ahorros para el cerebro», dice Judy Ba. «Comience a construir esa reserva cognitiva ahora para que el dinero esté en el banco para el futuro si nuestros cerebros lo necesitan».