mayo 23, 2022

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¿Cuál es la probabilidad de una catástrofe nuclear en medio de la guerra en Ucrania? | Mundo

¿Cuándo fue la planta de energía nuclear de Chernobyl en UcraniaTomado por las fuerzas rusas la semana pasada, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania advirtió sobre la posibilidad de «otra catástrofe ecológica».

Se han excedido los niveles normales de radiación en la Zona de Exclusión de Chernobyl, que incluye cuatro reactores cerrados, uno de los cuales explotó en 1986 y arrojó desechos radiactivos en toda Europa, según la Autoridad Reguladora Nuclear del Estado de Chernobyl. Ucraniaalegando que hay actividad militar en la zona.

Pero además de la planta nuclear de Chernobyl, existe la preocupación de que algunos de los 15 reactores nucleares activos en la región Ucrania Podría quedar atrapado en el fuego cruzado entre las fuerzas rusas y ucranianas.

Un nuevo arco de confinamiento seguro cubre el cuarto reactor dañado en la planta de energía nuclear de Chernobyl cerca de una planta de energía solar recién construida en Chernobyl, Ucrania – Foto: REUTERS/Gleb Garanich

“Es una situación única en la historia de la energía nuclear, de hecho, en la historia, donde un país que opera 15 reactores nucleares se encuentra en medio de una guerra total”, dice Sean Burnie, experto en energía nuclear de Greenpeace East Asia. En una entrevista con DW. Estas estaciones proporcionan alrededor de la mitad de la electricidad en el mundo. Ucraniaaunque actualmente solo nueve de los 15 reactores están en funcionamiento, dice Burnie.

“La idea de protección [as instalações nucleares] En el caso de una guerra a gran escala, nunca ha sido parte de la planificación de una nación, al menos en términos de energía nuclear comercial”, dice.

Aunque algunos reactores de la era de la Guerra Fría se construyeron en un área subterránea de la entonces Unión Soviética para evitar amenazas militares, las «mega instalaciones» en Ucrania Todos están construidos en el suelo, explica Burney.

Burnie escribió: «La planta de energía nuclear es una de las instalaciones industriales más complejas y sensibles, y requiere una gama extremadamente compleja de recursos adicionales, y en todo momento, para mantener su integridad. Esto no se puede garantizar en la guerra». Su colega Jan Vande Putti, también de Greenpeace en el este de Asia, hizo una declaración el miércoles (03/02) sobre la vulnerabilidad de las plantas nucleares durante un conflicto militar.

Riesgo de fuga de radiación

Los reactores en funcionamiento son particularmente vulnerables en caso de un corte de energía durante la guerra. Si un fuerte bombardeo en el área bloquea el suministro de energía de una planta, el enfriamiento del reactor y el combustible almacenado en lugares con paredes relativamente frágiles podrían verse afectados.

En el peor de los casos, dijo Burnie, podría provocar un colapso similar al de Fukushima y «liberar enormes cantidades de radiactividad».

Vista general de la nueva estructura de contención nuclear de Ucrania – Foto: GLEB GARANICH / Reuters

Estos temores se ven exacerbados por el aumento de la actividad militar al sur de la planta de Zaporizhzhya, una de las dos más grandes de Europa, que tiene seis reactores y almacena combustible nuclear gastado. El comunicado dijo que el conflicto armado en la región de Zaporizhia «plantea el espectro de grandes peligros».

El sitio ya está en riesgo, dicen los autores, ya que algunos de los reactores más antiguos se construyeron y diseñaron hace medio siglo, en la década de 1970. Roger Spotz, un activista nuclear de Greenpeace de Francia y Luxemburgo, dice que la vida útil original de 40 años de estos reactores ya se ha extendido, como en Francia.

«El mayor riesgo es que el misil golpee lugares donde se almacena combustible o no se puede enfriar debido a un mal funcionamiento del sistema de energía», comenta Spotz. “Se necesita electricidad las 24 horas del día”, dice, y agrega que es posible que los generadores diésel de reserva no puedan funcionar durante varias semanas, algo que sería necesario en tiempos de guerra.

Burnie dijo que había una posibilidad poco probable de un ataque directo a las instalaciones nucleares, pero que las estructuras construidas para almacenar combustible podrían ser «casualmente destruidas» en el fuego cruzado.

«Instalaciones con Fuerzas Peligrosas»

Doug Weir, director de investigación y política del Observatorio de Conflictos y Medio Ambiente con sede en el Reino Unido, refiriéndose a la conferencia de Ginebra.

La agencia nuclear de Ucrania ve un aumento en los niveles de radiación de Chernobyl

Burnie cree que Rusia, que tiene más del doble de reactores, Ucraniaentiende las consecuencias de un ataque directo a estas instalaciones, incluida la contaminación nuclear de la propia Rusia si los vientos soplan hacia el este.

“No esperamos ver un ataque premeditado en lugares como Zaporizhia, pero los tipos de armas pesadas que usa Rusia no son particularmente precisos”, dijo Ware. “Debe evitarse a toda costa una batalla en las cercanías de tales sitios”.

El lunes, Petro Cotten, operador jefe de la central nuclear estatal en UcraniaEnergoatom ha expresado a la OIEA su preocupación por las columnas rusas de equipo militar y de artillería «que se mueven en las inmediaciones» de las instalaciones nucleares.

Al notificar a la OIEA sobre las explosiones cerca de las plantas de energía nuclear, Cotten dijo que «amenazas extremadamente no deseadas para todo el planeta» podrían estar entre las consecuencias, instando a la OIEA a intervenir y apoyar una zona segura de 30 kilómetros alrededor de las instalaciones nucleares.

Otra preocupación, dice Spotz, es que el ejército ruso pueda tomar el control de una planta nuclear y no tener el personal para administrarla adecuadamente. «Se necesitan varios cientos de técnicos que sepan instalación», dice.

Un activista de Greenpeace inserta una luz en miniatura en una planta nuclear en Francia (Foto: Reuters/La Gazzetta/Greenpeace/Publication)

Declaración de Greenpeace sobre la vulnerabilidad de las centrales nucleares en Ucrania Los empleados dicen que será necesario en caso de inundación del río Dnipro, que fluye cerca de la planta de Zaporizhzhia.

Si el sistema de represas y embalses de Dnipro, que suministra agua para enfriar los reactores de Zaporizhzhya, se daña y el suministro de agua es limitado, el combustible nuclear podría comenzar a sobrecalentarse y liberar radiación.

“Todas estas instalaciones necesitan un monitoreo constante”, dice Burnie. «No son pasivamente seguros».

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