octubre 1, 2022

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Científicos revelan el misterio de una criatura sin ano que puede ser el antepasado de las arañas Ciencias

Un grupo de científicos dijo que resolvió un rompecabezas evolutivo relacionado con una criatura microscópica espinosa de 500 millones de años con boca pero sin ano.

Cuando se descubrió esta especie en 2017, se informó que el diminuto fósil de este «monstruo marino» podría ser el ancestro más antiguo conocido de los humanos.

El animal, llamado Saccorhytus Coronarius, se clasifica tentativamente en un grupo llamado deuteróstomos.

Representan a los ancestros primitivos de los animales vertebrados, incluidos los humanos.

Sin embargo, un nuevo estudio ahora sugiere que Saccorhytus debería colocarse en un grupo completamente diferente al de otros animales.

Un equipo de investigadores en China y el Reino Unido realizó un análisis radiográfico muy detallado de la criatura y concluyó que pertenece al grupo de los exozoos, los ancestros de las arañas y los insectos.

Una fuente de esta confusión evolutiva fue la falta de ano del animal.

La investigadora Emily Carlisle, que estudió a Saccorhytus en detalle, explicó al podcast BBC Radio 4 Inside Science que el tema todavía era «un poco confuso».

Preguntó: «La mayoría de los Ikizuzu tienen ano, entonces, ¿por qué no hay uno?»

El experto señala que la «respuesta interesante» es que uno de los ancestros más antiguos de todo este grupo no tenía ano, y que Saccorhytus evolucionó mucho más tarde.

La razón principal del «reposicionamiento» de Saccorhytus en el árbol de la vida es que, en el examen inicial, los agujeros alrededor de su boca se interpretaron como los poros de las branquias (o branquias), una característica temprana de los deuterostomados.

Cuando los científicos observaron más de cerca, utilizando potentes rayos X para observar más de cerca a la criatura de un milímetro de largo, se dieron cuenta de que estas estructuras eran en realidad la base de algunas de las espinas cortadas.

Los científicos que estudian estos fósiles intentan clasificar cada animal en grupos, que funcionan casi como un árbol genealógico, lo que les permite construir una imagen para comprender de dónde provienen todas las especies y cómo evolucionaron con el tiempo.

Carlisle, que trabaja en la Universidad de Bristol en el Reino Unido, explicó que «Sacorhytus habría vivido en el mar, con espinas cerca de la boca, lo que la conserva en los sedimentos oceánicos».

“Suponemos que estaba ‘sentado’ en un ambiente extraño, con diferentes animales que podrían parecerse a algunos seres vivos hoy, pero otros serían completamente extraños para nosotros.

Reconstrucción artística de Sacorhitos Coronarios, basada en hallazgos fósiles originales. La criatura real probablemente no era más grande que un milímetro – Foto: Universidad de Cambridge

Las rocas que contienen estos fósiles aún se están estudiando.

«Todavía podemos aprender mucho sobre el entorno en el que vivían», agregó Carlisle.

«Cuanto más estudio paleontología, más me doy cuenta de lo mucho que falta. Cuando pensamos en esta criatura y el mundo en el que vivió, solo estamos en la superficie. [do conhecimento]. »