mayo 30, 2024

Varias regiones de Asia han sido asfixiadas por una ola de calor sin precedentes

Varias regiones de Asia han sido asfixiadas por una ola de calor sin precedentes

Grandes zonas del sur y sudeste de Asia se enfrentan a una ola de calor que ha provocado temperaturas récord en países como Filipinas y Myanmar y ha dejado a millones de niños sin escolarizar. Este fenómeno puede continuar durante días e incluso semanas, y se espera que las temperaturas superen los 40 grados centígrados en varios países como Camboya, Myanmar, Vietnam, India y Bangladesh, y condiciones climáticas «severas» en Tailandia. Los meses previos a la temporada de monzones y lluvias en este continente son generalmente calurosos, pero este año las temperaturas estuvieron muy por encima del promedio en muchos países.

Los expertos atribuyen esto en parte al cambio climático, que está haciendo que las olas de calor sean más frecuentes, más largas e intensas, y está teniendo un impacto más fuerte en Asia, que se está calentando más rápido que el promedio mundial, según la Organización Meteorológica Mundial.

Milton Spear, meteorólogo e investigador de la Universidad Tecnológica de Sydney, dijo a la AFP que a esto hay que sumar la influencia del fenómeno meteorológico de El Niño. “La ausencia de nubes debido a El Niño significa que es probable que las temperaturas sean más cálidas en promedio”, afirma.

En la superficie del mar, las temperaturas ya están varios grados por encima de lo normal, «lo que ayuda a mantenerlas por encima del promedio en el interior durante la noche» y «se intensifican desde una base más alta» durante el día.

Otros factores también influyen, como la deforestación en las zonas afectadas, que reduce la sombra y aumenta la sequedad de las superficies, y la urbanización, donde las estructuras de hormigón, vidrio y acero absorben el calor en lugar de reflejarlo.

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Estrés por calor en los niños

El calor extremo afecta más a niños, personas mayores y personas con enfermedades preexistentes. Además, afecta a las clases más desfavorecidas, ya que no existen soluciones para enfriar sus viviendas y muchas veces se ven obligadas a trabajar sin las condiciones adecuadas de protección térmica. UNICEF ha advertido que 243 millones de niños en el Pacífico y Asia Oriental corren el riesgo de sufrir olas de calor.

«La exposición de los niños a las olas de calor provoca estrés por calor», explica Salwa Al-Eryani, experta en salud de la oficina regional de UNICEF. .

Ante estos riesgos, las autoridades de muchos países han pedido a sus ciudadanos que permanezcan en sus casas. Nepal ha puesto en alerta a sus hospitales y Camboya ha pedido a sus escuelas que mantengan puertas y ventanas abiertas para ventilar. Filipinas y Bangladesh fueron más allá y decidieron cerrar las escuelas durante varios días.

Sin embargo, debido a la falta de aire acondicionado o de métodos de construcción adecuados, muchos niños no se benefician de temperaturas más frescas en casa que si hubieran ido a la escuela, dice Al-Eryani de UNICEF. Las altas temperaturas podrían continuar en la región durante algún tiempo.

En Bangladesh, no se espera que las lluvias cesen antes del jueves, y en Tailandia, se espera que las lluvias anuales caigan sólo después de finales de mayo, es decir, semanas más tarde de lo habitual. Incluso con la llegada del monzón, la tendencia general al calentamiento continuará, predice Milton Speer.

“Las olas de calor seguirán ocurriendo con mayor frecuencia a medida que los océanos y la atmósfera se vayan calentando gradualmente debido al calentamiento del clima”, afirma el meteorólogo, que también pronostica riesgos para los cultivos y el ganado.

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Por ello, este experto destaca la importancia de adaptarse a este clima más cálido y ofrecer, por ejemplo, “estructuras sostenibles con aire acondicionado en los barrios, donde la gente pueda ir de día y dormir de noche”.