abril 15, 2024

Un satélite de la NASA «pierde» (y recupera) memoria tras orbitar Júpiter

Un satélite de la NASA «pierde» (y recupera) memoria tras orbitar Júpiter

Sonda espacial Juno, enviada desde NASA Para analizar las características de Júpiter, éste «pierde» su memoria y conexión con la base de operaciones en la Tierra tras una interferencia de señal mientras sobrevuela un planeta gigante, en lo que debe ser, cuanto menos, un espectáculo impresionante.

El satélite, que completó su observación número 47 del planeta el 16 de diciembre, era inaccesible para los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Agencia Espacial de EE. UU.

Los investigadores estiman que la falla podría haber sido causada por la radiación de la capa magnética de Júpiter, o incluso por la luna Io, que está formada por varios volcanes activos.

Para evitar la falla de memoria, Juno ingresó al «modo de recuperación» el 17 de diciembre. Según una actualización de la NASA del día 27, los pasos fueron exitosos y los operadores ya comenzaron a descargar los archivos enviados por la sonda.

La transmisión de datos debe completarse en los próximos días y los investigadores la evaluarán en busca de fallas.

«Los datos científicos de la última nave espacial impulsada por la luz solar de los sobrevuelos de Júpiter y su luna Io parecen estar intactos», dijo la agencia espacial.

Se estima que Juno saldrá del modo de recuperación esta semana y hará otra incursión el 23 de enero.

Comprender la misión de Juno

Lanzada en agosto de 2011, la sonda espacial Juno es parte de una misión para evaluar las formaciones y los orígenes del planeta más grande de nuestro sistema solar observándolo a través de sus nubes muy densas.

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La nave espacial alcanzó la órbita de Júpiter cinco años después de su lanzamiento, el 4 de julio de 2016, en un viaje de 2,73 millones de kilómetros.

El objetivo de Juno era recopilar información sobre el planeta en 35 órbitas completas alrededor del planeta gigante, recopilando casi 3 terabytes de datos, incluidos registros no publicados. Cada órbita alrededor de Júpiter toma el equivalente a unos 53 días terrestres.

Los científicos esperaban que la misión Juno ayudaría a comprender mejor la formación de los planetas, ya que se estima que Júpiter es el planeta más antiguo conocido en nuestro sistema solar.

Como resultado de las incursiones de la sonda espacial, los investigadores ya han descubierto que el gigante gaseoso tiene una capa de clima atmosférico más allá de sus nubes de agua. El planeta también tiene un núcleo que consiste en un metal muy pesado.

La misión Juno original finalizó en julio de 2022. Sin embargo, se espera que las operaciones científicas de la nave espacial continúen hasta 2025.

Con información de Space.com y Planetary Society