septiembre 16, 2021

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Un estudio vincula la contaminación del aire con la gravedad de las enfermedades mentales

Un estudio de 13.000 personas en Londres concluyó que la exposición al aire contaminado puede exacerbar la enfermedad mental. Los investigadores británicos revisaron los datos médicos, desde los primeros contactos con los servicios de salud, hasta los niveles de contaminación en las zonas residenciales. Creen que el vínculo entre el aire contaminado y el daño mental es “biológicamente plausible”.

El dióxido de nitrógeno, también conocido como dióxido de nitrógeno, NO2, es reconocido como uno de los principales contaminantes que circulan en la atmósfera. Proviene de combustibles fósiles como el petróleo o el carbón. Se quema a altas temperaturas en los motores de los automóviles y en el sector industrial, se convierte en gases tóxicos y se emite al aire que respiramos.

Se han demostrado riesgos para la salud humana, especialmente en enfermedades respiratorias y pulmonares.

El nuevo estudio británico, publicado por la Universidad de Cambridge, evalúa la posible gravedad de la salud mental asociada con la exposición al aire contaminado.

En el trabajo, los investigadores dicen: “La evidencia sugiere que la exposición a la contaminación del aire puede afectar negativamente al cerebro y aumentar el riesgo de trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia y la depresión. Sin embargo, se sabe poco sobre el papel potencial de la contaminación del aire en la gravedad y posterior recaída de la enfermedad “.

Los científicos rastrearon a los pacientes en el sur de Londres y compararon la contaminación asociada con sus hogares.

Los niveles promedio de NO2 en el área de estudio oscilaron entre 18 y 96 microgramos por metro cúbico (μg / m3) cada tres meses. Los investigadores encontraron que las personas expuestas a 15 mcg / m3 de contaminación tenían un 18% más de riesgo de ser hospitalizadas y un 32% más de necesitar tratamiento ambulatorio después de un año.

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La relación con el dióxido de nitrógeno se hizo más clara cuando los niveles de partículas pequeñas oscilaron entre 9 y 25 μg / m³, lo que resultó en un triple aumento de la exposición, aumentando el riesgo de hospitalización en un 11% y el riesgo de tratamiento ambulatorio en un 7%.

El estudio reveló que los datos de los pacientes evaluados siete años después del primer tratamiento mantienen una asociación con la contaminación del aire.

Para los científicos, “la exposición domiciliaria al aire contaminado se asocia con un mayor uso de los servicios de salud mental entre las personas recién diagnosticadas con trastornos psicóticos y del estado de ánimo”.

Los investigadores estimaron que “reducir la exposición de los habitantes urbanos en el Reino Unido a la contaminación por partículas pequeñas, en solo unas pocas unidades, hasta el límite anual de la OMS de 10 μg / m3” tendría un impacto en los servicios de salud mental. Podría haber un recorte del 2% y se ahorrarían decenas de millones de libras anualmente.

Los autores del estudio destacan que “la identificación de factores de riesgo modificables para la gravedad de la enfermedad y la recaída puede ayudar a los esfuerzos de intervención temprana y reducir el sufrimiento humano y los costos económicos significativos de las enfermedades mentales crónicas a largo plazo”.

Kevin McConway, profesor de la Open University, no forma parte del equipo que se apunta al estudio, pero da una valoración positiva del trabajo.

“Este es un buen estudio. El análisis estadístico es generalmente apropiado y aumenta la confianza de que hay al menos algunos elementos de causa y efecto en la asociación entre la contaminación y la salud mental”, dice McConway, citado en la publicación británica. guardián.

“Pero no es fácil para las personas evitar la contaminación”, agrega. “Reducir la contaminación del aire en las ciudades requiere acciones sociales a gran escala”.

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El Banco Mundial estima que la contaminación del aire le cuesta a la economía mundial miles de millones de dólares, pero solo incluye las enfermedades cardíacas y pulmonares.