abril 14, 2024

Un estudio reveló que los vertederos en Estados Unidos emiten altos niveles de metano

Un estudio reveló que los vertederos en Estados Unidos emiten altos niveles de metano

Un estudio reciente publicado en la revista Science destaca una cuestión preocupante: más de la mitad de los vertederos estadounidenses son fuentes importantes de emisiones de metano, un potente gas de efecto invernadero. Esta investigación, realizada por el grupo de investigación Carbon Mapper, en colaboración con reconocidas instituciones como el Jet Propulsion Laboratory de la NASA y la Universidad de Arizona, es la mayor evaluación jamás realizada de las emisiones de metano de los vertederos.

Según la investigación, alrededor del 52% de los vertederos analizados mediante reconocimientos aéreos tienen fuentes de emisiones de metano, un contraste preocupante con el 0,2% al 1% identificado en sitios superemisores en el sector del petróleo y el gas, la mayor fuente de emisiones de metano. en los Estados Unidos. . Identificar estas emisiones brinda una oportunidad inmediata para mitigar sus impactos y mejorar los beneficios climáticos al abordar uno de los gases de efecto invernadero más poderosos y extendidos.

¿Cuáles son los impactos de las continuas emisiones de los vertederos?

Según Dan Cosworth, científico que mapea el carbono y autor principal del estudio, el 60% de los grandes vertederos emiten metano de forma continua, durante meses o incluso años. Esto difiere significativamente del sector del petróleo y el gas, donde la mayoría de las emisiones de los grandes emisores son eventos de corta duración. Este factor resalta la oportunidad y la necesidad de centrarse en acciones para mitigar las emisiones actuales de los vertederos.

¿Cómo pueden actuar las agencias reguladoras sobre las emisiones de metano de los vertederos?

El estudio señala que los reguladores y las empresas hasta ahora se han basado en estimaciones típicas de las emisiones de los vertederos, así como en encuestas que utilizan sensores de metano portátiles, que proporcionan una visión menos completa de la realidad. Sin embargo, a medida que avancen los reconocimientos aéreos y se lancen más satélites, se espera que los reguladores puedan medir, cuantificar y actuar de manera más efectiva sobre las emisiones de metano de los vertederos.

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¿Cuánto se reducirán las emisiones de metano según el estudio?

La investigación reveló que las tasas de emisiones detectadas mediante reconocimientos aéreos son 1,4 veces superiores a las estimaciones del Sistema de notificación de gases de efecto invernadero de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA). Esta discrepancia resalta la importancia de actualizar y mejorar los métodos de monitoreo y presentación de informes para reflejar con mayor precisión la verdadera escala de las emisiones.

Los esfuerzos para combatir el calentamiento global a menudo se centran en reducir las emisiones de dióxido de carbono. Sin embargo, el metano, que es unas 25 veces más potente para atrapar el calor en la atmósfera que el dióxido de carbono durante un período de 100 años, representa un frente igualmente importante en la lucha contra el cambio climático. Este estudio subraya la necesidad urgente de ampliar el enfoque regulatorio y de mitigación para incluir las emisiones de metano, especialmente las de los vertederos, que hasta ahora han sido relativamente descuidadas en comparación con otros sectores.

Como sociedad, enfrentamos el desafío urgente de abordar el cambio climático mediante acciones inmediatas y efectivas. Existe el conocimiento y la tecnología para identificar y mitigar los superemisores de metano; Ahora es el momento de poner en práctica estas herramientas para proteger nuestro planeta para las generaciones futuras.