mayo 20, 2024

Spotlight de la NASA: una supernova cercana a la Tierra es la imagen astronómica del día

Spotlight de la NASA: una supernova cercana a la Tierra es la imagen astronómica del día

Se ha encontrado la supernova más cercana a la Tierra vista en los últimos años, que se muestra en la imagen destacada por la NASA el lunes (22). Llamado SN 2023ixf, se observó en la galaxia M101 (o la Galaxia del Molinete), a unos 21 millones de años luz de la Tierra.

Debido a su ubicación, SN 2023ixf es la supernova más cercana que hemos identificado en los últimos cinco años y la segunda más cercana en la última década. Se pueden observar en el cielo del hemisferio norte con telescopios de aficionados.

La imagen de arriba fue tomada hace solo dos días e indica la ubicación de la supernova en la galaxia. Es probable que se vuelva mucho más brillante y permanezca visible a los «ojos» de los telescopios en los próximos meses.

Fue identificado hace apenas tres días por el astrónomo Koichi Itagaki. Después del descubrimiento, las observaciones de seguimiento revelaron que SN 2023ixf es una supernova de tipo II, lo que significa que nació del extremo de una estrella masiva, que se quedó sin combustible de fusión nuclear y colapsó.

¿Qué es una supernova?

Las supernovas ocurren cuando las estrellas masivas llegan al final de sus vidas y explotan. Son eventos tan poderosos que pueden alcanzar galaxias enteras, liberando más energía que la que emite el Sol durante su vida.

Pueden ser del primer y segundo tipo. Los del primer tipo ocurren en sistemas estelares binarios, que consisten en una estrella y una enana blanca. A medida que recoge y acumula gas de su vecino, se comprime lentamente y comienza una reacción nuclear en su interior, hasta que estalla en una supernova intensa.

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Las estrellas de tipo II, como las observadas en la galaxia Pinwheel, se producen cuando los elementos disponibles para la fusión nuclear se agotan y se enfrían. Al hacerlo, la presión dentro de la estrella cae y «gana» gravedad, lo que hace que la estrella colapse sobre sí misma y emita enormes ondas de choque que la hacen explotar.

fuente: ÁPODO