junio 23, 2024

Si no hay oxígeno en el espacio, ¿cómo arde el sol?

Si no hay oxígeno en el espacio, ¿cómo arde el sol?

Desde la antigüedad, el sol ha sido objeto de magia. Las imágenes que captan su brillo constante y su energía desbordante, que recuerda a una bola de fuego, han llevado a muchas personas, desde los antiguos astrónomos hasta los curiosos de la era digital, a preguntarse: ¿Cómo podría “quemarse” el Sol si no hubiera oxígeno en el espacio?

Al contrario de lo que muchos creen, la estrella no arde como el fuego aquí en la Tierra. Para que haya fuego se necesita oxígeno atmosférico libre, elemento abundante en nuestro planeta, constituyendo el 21% de la atmósfera. En cambio, el espacio, conocido por su vacío casi absoluto, contiene trazas de oxígeno, insuficientes para cualquier tipo de combustión, como explica la Agencia Espacial Europea (ESA).

Ardiendo en nuestro planeta

Por ejemplo, podemos utilizar el proceso de un trozo de papel que, cuando se prende fuego con una cerilla, hace que los átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno del papel, ricos en oxígeno, reaccionen con el oxígeno atmosférico. Este encuentro produce dióxido de carbono y agua, liberando energía en forma de calor y luz. Este proceso se conoce como combustión.

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