octubre 7, 2022

Morelos Habla

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Resuelve el misterio de los anillos de Saturno después de 4 siglos

Saturno no es el único planeta anular de nuestro sistema solar, pero su cinturón de hielo y polvo es, con mucho, el más asombroso. Y un nuevo estudio publicado este jueves 15, en la revista CienciasExplica cómo y cuándo se formaron los anillos del planeta. La investigación ofrece una solución a un misterio que ha desconcertado a los astrónomos desde que Galileo levantó su telescopio y observó Saturno por primera vez en 1610.

Los anillos se formaron hace entre 100 y 200 millones de años cuando una de las lunas de Saturno se acercó a su camino por otra luna y fue desgarrada por las fuerzas gravitatorias. Los escombros de la luna hipotética, apodada Chrysalis, permanecieron en la órbita de Saturno. Con el tiempo, se ha aplanado en el disco de partículas que vemos hoy.

El grosor de los anillos es de solo 9 metros en algunos lugares, pero su diámetro es de 270 mil kilómetros. Júpiter, Urano y Neptuno también tienen anillos, pero son más pequeños, más oscuros y más débiles.

Durante muchos años, los científicos creyeron que los anillos de Saturno se formaron hace más de 4.000 millones de años, cuando el fuerte campo gravitatorio del joven planeta se apoderó de cometas y asteroides que pasaban lentamente y los aplastó en anillos. Sin embargo, en dos misiones espaciales, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) se ha opuesto a esta idea. Las observaciones de la NASA revelaron que la masa y la composición de los anillos era mucho menor de lo que se pensaba anteriormente.

La solución llegó tras analizar datos de las misiones de la agencia espacial que dieron un vuelco a la vieja tesis sobre las relaciones entre Saturno y sus lunas y Neptuno. Los científicos creían que Saturno y Neptuno estaban en un estado de resonancia, lo que significa que estaban interactuando por medio de la gravedad. Pero el análisis mostró que una pequeña luna debe haber interrumpido la resonancia cuando las fuerzas gravitatorias ejercidas por otra luna, Titán, la empujaron en espiral hacia Saturno.

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Como lo demuestra un informe publicado por El periodico de Wall StreetLa comunidad científica necesitará tiempo para revisar la nueva investigación. Sin embargo, esta idea acerca a los científicos a resolver los misterios de Saturno.