abril 21, 2024

Qué hace que el cerebro de los ancianos sea especial y cómo el descubrimiento puede ayudarte a envejecer mejor

Qué hace que el cerebro de los ancianos sea especial y cómo el descubrimiento puede ayudarte a envejecer mejor

a envejecimiento A menudo viene con el deterioro cognitivo, pero los llamados «ancianos» nos muestran lo que es posible en nuestros años dorados.

«Son como las Betty White del mundo», dijo Emily Rogalski. Es neurocientífica cognitiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y codirectora del Centro Misolam de Neurología Cognitiva y Enfermedad de Alzheimer.

Emily formó parte del equipo de investigación que acuñó el término SuperAgers hace 15 años, que describe a las personas mayores de 80 años cuya memoria es tan buena, si no mejor, que la de las personas menores de 20 o 30 años.

Lo que los investigadores aprendan de las personas mayores y sobre la prevención de la demencia podría permitirnos descubrir nuevos factores protectores en el estilo de vida, la genética y la capacidad de adaptarse a los cambios comunes que vienen con el envejecimiento.

«Es refrescante saber que hay buenos caminos para envejecer», dijo Emily. «Es posible vivir mucho y vivir bien».

¿Cómo es un buen curso de envejecimiento?

Emily dijo que hay tres vías principales para los efectos del envejecimiento en nuestra cognición.

En el curso patológico, la cognición se deteriora más rápido de lo esperado para la edad, como en Enojado.

La realidad es que el mayor factor de riesgo para la demencia es la vejez, dijo Mitchell Klinsky, un neuropsiquiatra que escribió con su esposa, Emily Klinsky. Prevención de la demencia: usar la cabeza para salvar el cerebro.Algo así como “Prevención de la demencia: usar la cabeza para salvar el cerebro”).

Un informe de 2023 de la Asociación de Alzheimer estima que 1 de cada 3 estadounidenses mayores de 85 años tiene la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia. Afortunadamente, la investigación ha revelado muchos factores de riesgo diferentes que pueden mitigarse mediante cambios en el estilo de vida. informe de Lanceta 2020 estima que alrededor del 40% de los casos de demencia se pueden prevenir.

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En el curso normal o promedio, la investigación muestra que la memoria y las habilidades cognitivas pueden comenzar a disminuir a los 30 o 40 años. Emily Rogalski dijo que cuando la mayoría de las personas alcanzan los 80 años, pueden recordar aproximadamente la mitad de lo que recordaban cuando tenían 50 años en ciertas pruebas de memoria. Aunque menos perfeccionados, los adultos mayores que siguen este camino aún pueden funcionar bien y prosperar en la vida cotidiana.

Sin embargo, hay mucha variación individual.

Esta asimetría condujo al descubrimiento del tercer camino: los superganadores, que incluso después de los 80 años parecían tener al menos la misma agudeza mental que las personas de 50 y 60 años.

No se sabe qué porcentaje de la población general califica como personas mayores, dijo Emily Rogalski, pero parece que son raros. Incluso cuando los investigadores intentaron rastrear solo a los participantes que pensaban que tenían buena memoria, menos del 10% cumplió con la definición.

Con el tiempo, los investigadores rastrearon a los inscritos, controlaron su salud y les tomaron fotografías. sesosRegistrando su historia de vida y pidiéndoles que donen sus cerebros para estudiarlos después de su muerte.

“La palabra que usaría para describir a este grupo es flexible”, dijo Emily Rogalski. Ella dijo que muchos de los ancianos habían soportado dificultades como la pobreza extrema, la pérdida de una familia a una edad temprana o sobrevivir a los campos de concentración del Holocausto.

Las personas talentosas tienden a tener relaciones sociales sólidas y positivas, lo que requiere un grado de adaptabilidad cuando hay menos personas de su edad alrededor.

Super Agger vive con su hija y sus nietos, quienes no saben mucho sobre Frank Sinatra o Franklin Delano Roosevelt, dijo Emily Rogalski. Pero SuperAger les pregunta a los nietos cuáles son sus intereses: Taylor Swift y Chance the Rapper.

«Él se ríe y encuentra alegría al tratar de mantenerse al día con las cosas que le importan a sus nietos, en lugar de verlo como una carga o una realidad inverosímil», dijo Emily Rogalski. «Creo que es una hermosa perspectiva».

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El término anciano o anciano describe a las personas mayores de 80 años cuya memoria es tan buena, si no mejor, que la de las personas menores de 20 o 30 años. rodaje: Aaron Andrew Ang/Unsplash

¿Qué hace que el cerebro de los ancianos sea especial?

Con la edad, el cerebro se encoge naturalmente, particularmente en la corteza, que es la parte evolutivamente más nueva del cerebro.

No es así con SuperAgers, cuyos cerebros parecen ser más jóvenes en las áreas involucradas en la memoria y las habilidades ejecutivas.

En la corteza cingulada anterior, una región frontal del cerebro importante para muchas funciones cognitivas como la atención y la memoria, las personas de edad avanzada tenían una capa cortical más gruesa en comparación con los sujetos cognitivamente normales entre los 80 y los 50 años.

Los SuperAgers también tenían neuronas más grandes y saludables en la corteza entorrinal, otra región del cerebro clave para la memoria, que sus contrapartes mayores e incluso más jóvenes de 20 a 30 años.

Curiosamente, los SuperAgers también tienen una gran cantidad de un tipo especial de célula cerebral conocida como neuronas von Economo, que se cree que son importantes para los comportamientos de pertenencia social. Los estudios muestran que las neuronas de von Economou eran de cuatro a cinco veces más densas en la corteza cingulada anterior de los superórdenes que en personas normales de 80 años e incluso en individuos décadas más jóvenes.

Al mismo tiempo, los cerebros de los SuperAgers parecen tener mayor protección contra las características biológicas indicativas de la enfermedad de Alzheimer, con menos ovillos neurofibrilares y placas de beta-amiloide, que son productos de desecho celular.

Prevención de la demencia y preservación de la cognición

Posiblemente convertirse en un SuperAger se deba, al menos en parte, a Lotería genéticaSin embargo, hay muchos factores de estilo de vida que podemos modificar para extender nuestra salud cognitiva a medida que envejecemos.

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«Deje de preocuparse por la demencia y comience a concentrarse en la prevención», dijo Mitchell Klonski. «Un enfoque activo es lo que marcará la diferencia».

Nunca es demasiado tarde para abordar los factores de riesgo que podemos cambiar, dijo Emily Klonsky. La edad promedio de sus pacientes que vieron los beneficios fue de 70 años. «Mi paciente más viejo tenía más de 100 años», dijo.

Los investigadores dijeron que nada garantiza un envejecimiento cognitivo saludable, pero que todos estos factores son interactivos. Si empezamos a eliminar el riesgo de demencia y acumulamos factores protectores, podemos cosechar efectos positivos. Aquí hay algunos hábitos que pueden ayudar:

  • Trate de comer como los centenariosIncorpora alimentos ricos en fibra y frutos secos a tu dieta.
  • ejercicio corporal. Las personas conocen la importancia de levantarse y moverse, pero no siempre lo hacen. «Dígales que verifiquen sus ‘reservas’”, dijo Mitchell Klonski. Averigüe qué le impide hacer ejercicio y pregúntese «¿cómo podemos convertir esto en algo que realmente hará?», dijo.
  • Ejercicio cerebral. Al cerebro le encantan los desafíos, así que haz actividades que hagan que tu cabeza se mueva.
  • No te pierdas contactos. El aislamiento social y la soledad son factores de riesgo para la demencia, mientras que el contacto social es un factor protector.
  • Mejore la flexibilidad. Cuando algo malo sucede, trata de aceptar el desafío. «¿Qué podría ser un momento de aprendizaje? ¿Qué podría ser un punto de inflexión?», dijo Emily Rogalski.

Super Ages nos ayuda a envejecer mejor y también nos ayuda a reimaginar lo que es posible en la vejez.

“Creo que existe potencial para crear nuevas expectativas sobre el envejecimiento y reevaluar a las personas mayores en lugar de devaluarlas”, dijo Emily Rogalski. / traducción de RENATO PRELORENTZOU