mayo 23, 2024

Por qué mantener su hogar limpio puede no ser bueno para su salud |  salud

Por qué mantener su hogar limpio puede no ser bueno para su salud | salud

Retrato de una persona cargando una canasta de productos de limpieza – Imagen: Getty Images / Via BBC

Cuando llega el día de la limpieza, muchas personas abren las ventanas, toman los productos de limpieza y comienzan a quitar todo el polvo y la suciedad de la casa.

pero ¿Qué tan importante es un hogar limpio para nuestra salud? ¿La limpieza profunda ayuda a prevenir infecciones y enfermedades?

Los expertos afirman que Tenga cuidado de no confundir la higiene con una buena higiene.

La pandemia de COVID-19 ha visto un aumento en la limpieza del hogar: las personas han estado tratando de mantener a raya el virus desinfectando cada centímetro de sus hogares.

Esta tendencia se vio exacerbada por la advertencia inicial de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que el virus podría propagarse a través de superficies contaminadas, conocidas como fómites. Pero investigaciones posteriores han concluido que el riesgo de transmisión de enfermedades desde las superficies es bajo.

Sally Bloomfield, presidenta del Foro Científico Internacional sobre Higiene Doméstica y profesora emérita de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, teme que la pandemia haya llevado a muchas personas a adoptar. Hábitos de limpieza inútiles.

Las incidencias de productos de limpieza del hogar aumentaron en 2020

Estos hábitos pueden incluir, por ejemplo, la limpieza obsesiva de los pisos en lugar de centrarse en las buenas prácticas de higiene que ayudan a prevenir la propagación de enfermedades.

“La gente está obsesionada con la limpieza como forma de protegerse de los gérmenes”, dice Bloomfield.

«Está en algún lugar de nuestro ADN que asociamos la limpieza con la salud… Hemos evolucionado para tener una reacción de aversión y evitar las cosas desagradables o malolientes».

Pero ella afirma que la limpieza no es lo mismo.

Imagen de una mujer rascando el piso – Imagen: Getty Images / Via BBC

«Pero la limpieza te protege de los microbios dañinos».

Entre ellos se encuentran patógenos como el norovirus, los virus que causan la influenza y el virus de la COVID-19, y la bacteria salmonela, explica Bloomfield.

“La limpieza es un conjunto de acciones, no un estado, que haces cuando es necesario, y no en un tiempo predeterminado”.

«Es cuestión de intervenir en los momentos adecuados».

Ella dijo que todos deberíamos practicar una «higiene específica» en nuestra vida diaria y reconocer cuándo se pueden propagar los microbios dañinos.

Por ejemplo, cuando manipulamos alimentos crudos, usamos el baño, tocamos mascotas, nos sonamos la nariz o sacamos la basura.

Nueve momentos clave para una higiene específica

El Foro Científico Internacional sobre Higiene Doméstica ha identificado nueve momentos en los que es fundamental practicar una buena higiene en nuestro día a día. son ellos:

  • al manipular alimentos;
  • Al comer con las manos.
  • al usar el baño y cambiar pañales;
  • Al toser, estornudar o sangrar por la nariz.
  • al tocar superficies utilizadas con frecuencia por otras personas;
  • al manipular y lavar ropa «sucia» y textiles para el hogar;
  • al cuidar mascotas;
  • al manipular y eliminar desechos;
  • Al cuidar a familiares heridos.

Cortar un trozo de carne – Imagen: Getty Images / Via BBC

confusión

Una encuesta realizada por la Royal Society for Public Health (RSPH, sus siglas en inglés), en el Reino Unido, concluyó que muchas personas no conocen la diferencia entre limpieza y limpieza.

Muchos de los entrevistados respondieron que mantener la limpieza requiere eliminar la suciedad. Más de un tercio (36%) dijo que la suciedad siempre o generalmente es dañina; Y el 61% respondió que es probable que tocar las manos de un niño después de jugar al aire libre transmita microbios dañinos.

De hecho, la investigación muestra que «ensuciarse» puede proporcionar importantes beneficios para la salud.

Los estudios muestran que los niños que viven en granjas, por ejemplo, sufren menos asma y alergias y tienen menos probabilidades de desarrollar enfermedades autoinmunes como la enfermedad de Crohn, debido a la exposición temprana a una mayor variedad de microorganismos que ayudan a regular su sistema inmunológico.

La creencia de que la limpieza y la higiene son sinónimos ha persistido desde finales de la década de 1980, cuando el epidemiólogo británico David Strachan presentó la hipótesis de la higiene. Argumentó que la exposición a gérmenes e infecciones durante la infancia ayudaría a desarrollar el sistema inmunológico de los niños y los protegería de las alergias.

Foto de un niño con un pañuelo en la cara – Imagen: Getty Images / Via BBC

Según Strachan, el aumento de las tasas de asma y alergias infantiles a fines del siglo XX se ha relacionado con una menor exposición de los niños a los microbios debido al tamaño reducido de la familia, la interacción limitada con los animales y estándares de higiene más altos.

Pero los científicos ahora argumentan que no hay evidencia de que la higiene esté relacionada con el desarrollo de alergias.

Graham Rook, profesor emérito de microbiología médica en el University College London (UCL) en el Reino Unido, argumenta que la hipótesis de la higiene debería ser rebautizada como «hipótesis de los viejos amigos».

«Todos nacemos con un sistema inmunológico completamente formado que necesita ser programado», dice Bloomfield.

«Está programado por ‘viejos amigos’ para enseñarle al sistema inmunológico a no responder a cosas como el polen y los alérgenos alimentarios, que son completamente inofensivos».

Por lo tanto, la susceptibilidad de un niño a las alergias no tiene nada que ver con la higiene, sino con la exposición a diferentes tipos de microorganismos a través de los intestinos, la piel y el aire que respira, según los científicos.

En un estudio de 2021, Rook y Bloomfield concluyeron que no estamos «demasiado limpios» para nuestro propio bien.

Los científicos temen que la pandemia de Covid-19 haya llevado a muchas personas a adoptar hábitos de limpieza inútiles – Imagen: Getty Images / Via BBC

Afirman que los bebés reciben todo el aporte microbiano que necesitan para desarrollar un sistema inmunológico saludable a través de las vacunas, su entorno natural y los microbios beneficiosos adquiridos de las madres durante el parto.

«Definitivamente necesitamos el contacto con los microbios de nuestras madres y el entorno natural, y la ausencia de eso ciertamente contribuye a los trastornos de la regulación inmunitaria, como las alergias, porque estos organismos determinan los mecanismos que regulan el sistema inmunitario», dice Rock.

Pero limpiar la casa «no necesariamente reduce la exposición del niño a la madre o la naturaleza».

El estudio señala que «las prácticas de higiene dirigidas a sitios y momentos de riesgo clave pueden aumentar la protección contra infecciones y reducir los efectos de la exposición a microbios clave».

«No puedes mantener tu casa limpia. Si quisieras hacer eso, tendrías que ponerla en una caja esterilizada», dice Bloomfield.

«Pero si intervienes en el momento adecuado, manejarás la mayoría de los riesgos».

Lea la versión original de este informe (en inglés) en el sitio web de BBC Future.