diciembre 6, 2022

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«Pequeño cerebro» de laboratorio que juega videojuegos – 10/12/2022

Se produjo por primera vez en 2013 y desde entonces se ha utilizado en la investigación del desarrollo del cerebro. La expectativa es que esto podría usarse para probar tratamientos para enfermedades neurodegenerativas.

Los investigadores han desarrollado células cerebrales en el laboratorio que han aprendido a jugar al videojuego Pong. Dicen que su «pequeño cerebro» es capaz de sentir y reaccionar a su entorno.

En un artículo en Neuron, Britt Kagan, de Cortical Laboratories, afirmó haber creado el primer cerebro «sensible» cultivado en un laboratorio.

Otros expertos describen el trabajo como «emocionante», pero dicen que llamar a las células cerebrales un alérgeno va demasiado lejos.

Sensación, una palabra ampliamente utilizada en las discusiones sobre ética animal, se relaciona con la capacidad de experimentar algo y desarrollar sentimientos específicos a partir de una experiencia.

Pero Kagan dice: «No pudimos encontrar un término mejor para describirlo».

«Es capaz de recibir, procesar y responder a la información de una fuente externa en tiempo real».

Los cerebros pequeños se produjeron por primera vez en 2013 para estudiar la microcefalia, un trastorno genético en el que un órgano nace demasiado pequeño, y desde entonces se han utilizado para investigar el desarrollo del cerebro.

Pero esta es la primera vez que entran en contacto e interactúan con un entorno externo, en este caso un videojuego. El objetivo en Pong es mover una barra en la pantalla para evitar que pase la pelota.

El equipo de investigación cultivó células cerebrales humanas a partir de células madre y embriones de ratón para formar un grupo de 800.000.

Este diminuto cerebro estaba conectado al videojuego a través de electrodos que indicaban de qué lado estaba la pelota y a qué distancia de la barra golpearla.

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En respuesta, las células produjeron su propia actividad eléctrica y usaron menos energía a medida que avanzaba el juego.

Pero cuando pasas la pelota y vuelves a jugar con la pelota en un punto aleatorio, gastan más energía para reiniciarse en una situación nueva e impredecible.

El pequeño cerebro aprendió a jugar en cinco minutos. A menudo fallaba el balón, pero su tasa de éxito estaba muy por encima del azar.

Aunque carece de conciencia, el cerebro en miniatura no sabe que está jugando al ping de la misma manera que lo hace un jugador humano, afirman los investigadores.

¿Por qué esto?

Kagan espera que la tecnología pueda usarse para probar tratamientos para enfermedades neurodegenerativas como enfermedad de alzheimer.

Cuando la gente mira las telas [humanos] En el laboratorio, ven si hay actividad o no. Pero el propósito de las células cerebrales es procesar información en tiempo real», dice, «y evaluar su verdadera función puede ser útil para muchas otras áreas de investigación». «

A continuación, Kagan planea probar el efecto del alcohol en la capacidad del cerebro joven para jugar Pong.

Si interactúa de manera similar con el cerebro humano, mostrará cuán efectivo es como sustituto.

Sin embargo, la descripción de Kagan de su sistema sensible difiere de muchas definiciones de diccionario, que establecen que significa tener la capacidad de poseer sentimientos y sensaciones.

Dean Burnett, investigador de la Escuela de Psicología de Cardiff en el Reino Unido, prefiere el término «sistema de pensamiento».

“Hay información que claramente se recibe y se utiliza, lo que provoca un cambio, entonces el estímulo que reciben está ‘pensado’ de manera fundamental”, dice.

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Es probable que los cerebros en miniatura se vuelvan más complejos a medida que avanza la investigación, pero el equipo de Kagan está trabajando con especialistas en bioética para asegurarse de que no creen accidentalmente una mente consciente, con todas las cuestiones éticas que pueden surgir de ella.

«Tenemos que ver esta nueva tecnología como algo muy similar a la industria informática cuando los primeros transistores eran prototipos mal hechos y no eran muy confiables, pero después de años de investigación, han llevado a maravillas tecnológicas en todo el mundo». ,» él dice.

Los investigadores de IA ya han producido dispositivos que pueden vencer a los maestros de ajedrez.

Pero Carl Friston del University College London en el Reino Unido, que está trabajando con Kagan, dijo: «El cerebro pequeño ha aprendido sin que le enseñen y, por lo tanto, es más flexible y adaptable».

– Este texto fue publicado en https://www.bbc.com/portuguese/geral-63153180