mayo 20, 2022

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paleomadrigueras: qué estructuras prehistóricas alcanzaron un tamaño sin precedentes en Brasil | saber

Las estructuras excavadas por animales prehistóricos son raras en el hemisferio norte. Cuando tiene unos centímetros de espesor y unos pocos metros de largo, los paleontólogos suelen definirlo con adjetivos como «mega», «gigante» o «colosal». En Novo Hamburgo, ciudad del estado de Río de Janeiro, uno de estos refugios mide 1,20 metros de alto, 1,8 metros de ancho y 18 metros de largo.

La estructura está ubicada dentro del parque acuático Ecoparque da Lomba, en el distrito de Lomba Grande. El propietario, Siegfried Fischborn, que ha mantenido la instalación durante 21 años, quedó intrigado al leer un artículo en el periódico NH, de Novo Hamburgo, sobre una paleomadriguera identificada en el municipio vecino de Taquara, hace unos dos años.

El hallazgo es como un agujero en una roca en el jardín que ha sido perforado por agua potable. «Al final del texto había un número de teléfono para que los investigadores obtuvieran información sobre posibles madrigueras antiguas», recordó Fishburne a BBC News Brasil.

Días después, un equipo del Proyecto Paleotocas, del Instituto de Geociencias de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS), acudió al lugar y confirmó que se trataba de un túnel excavado por un animal prehistórico.

Entre 2008 y 2018, los investigadores del proyecto ya registraron más de mil edificios de este tipo en todo Brasil y produjeron más de 80 trabajos científicos sobre el tema.

“Son zonas afectadas por cuatro glaciares en 600.000 años, que actuaron como tierra de asentamiento. Las huellas dejadas por animales extintos han sido consumidas por factores naturales, cuando no por la actividad humana”, analiza.

Para designarlos, apareció en portugués el término «paleotocas», que es una traducción libre del inglés paleoburrows. Según Frank, algunos idiomas, como el alemán, ni siquiera tienen palabras para definir estos fósiles.

Solo en Rio Grande do Sul, se registraron madrigueras antiguas en más de 20 municipios, incluido Porto Alegre. El capitel parece tomar la delantera al identificar correctamente una de estas estructuras como obra de animales prehistóricos.

En 1980, el descubrimiento de túneles en las inmediaciones de la Facultad de Ingeniería Agrícola de la UFRGS, en el lado este de la ciudad, tuvo repercusión en la prensa local. Los residentes en ese momento escucharon que atribuyeron las excavaciones a indios, jesuitas, rebeldes de Varrubella del siglo XIX e incluso a extraterrestres.

La datación precisa de maravillas antiguas es imposible – Imagen: PROJETO PALEOTOCAS/UFRGS vía BBC

Los trabajadores que trabajan en un proyecto vial en las cercanías informaron que caminaron unos 30 metros cuando se abrió la estructura, alcanzando finalmente dos metros de altura y dividiendo el paso en tres túneles, según el diario Folha da Manha. .

Con base en esta información, los investigadores de la UFRGS estiman que el agujero tenía 80 cm de alto y 1,5 metros de ancho.

Estudiando antiguas madrigueras, los investigadores de la UFRGS identificaron tres patrones básicos de tamaño. La mayoría de ellos tienen alrededor de 1,3 metros de diámetro. El más lujoso de ellos puede alcanzar una altura de 2 metros y un ancho de 4 metros. Sin embargo, existe un perfil intermedio, cuyo espesor es de 80 cm.

En conjunto, los túneles dentro de estas estructuras tienen más de 40 metros de largo, pero los expertos estiman que el ancho original puede haber alcanzado los 100 metros.

“Es común identificar estas estructuras cuando hay obras viales que requieren trabajos de excavación o corte en el terreno, especialmente fuera de los grandes centros”, dice Frank.

Eso fue lo que sucedió en 2018, en una de las últimas salidas de campo del equipo (con la pandemia del nuevo coronavirus, la acreditación universitaria para el home office y la falta de financiación, estas expediciones tuvieron que interrumpirse).

En Farroupilha, en Serra Gaúcha, los investigadores vieron varias madrigueras antiguas de más de 4 metros de altura en una pared excavada para erigir un edificio. Sin embargo, debido a la ubicación, no fue posible explorar el interior del refugio.

La paleontología clasifica estos y otros yacimientos como icnofósiles, es decir, las marcas y huellas dejadas por animales y plantas de otras eras geológicas en sedimentos y rocas.

Así como los animales que existen hoy en día, como armadillos, búhos y otros, cavan madrigueras para protegerse de los depredadores y cobijar a sus crías, la llamada megafauna del Pleistoceno, hace entre 2,5 millones de años y 11.000 años, recurrió al mismo truco. . .

Otros ejemplos de excavaciones arqueológicas incluyen huellas, marcas de garras, excrementos fosilizados (coprolitos), etc. Por lo tanto, los fósiles icónicos son los más grandes que existen.

«Nuestro conocimiento de los animales que produjeron estas estructuras ha avanzado bastante. Creemos que fueron hechos por un armadillo gigante, que pesaba hasta 250 kilogramos», estima Frank.

Pero incluso estos animales no podrán cavar madrigueras pálidas de 2 a 4 metros de ancho. En estos casos, dice el investigador, lo más probable es que fueran creación de los perezosos gigantes que habitaban Sudamérica. En muchos refugios, hay señales grabadas en las paredes, provocadas por las garras de los animales.

Investigadores buscan estructuras prehistóricas en el país – Imagen: PROJETO PALEOTOCAS/UFRGS vía BBC

Los geólogos, petrólogos (científicos de rocas), paleontólogos y arqueólogos tienen muchos recursos para determinar la edad de fósiles, rocas y restos humanos.

Sin embargo, la datación precisa de las madrigueras antiguas es imposible, ya que el terreno en el que fueron excavadas consiste en rocas mucho más antiguas que estas madrigueras.

Sin embargo, se reconoce que por estar ubicados cerca de la superficie, aparecieron hace menos de 500.000 años.

En la propiedad de 21 hectáreas del agricultor Gilberto Ari Flach, en el municipio de Harmonia, a 74 kilómetros de Porto Alegre, lo que fue considerado por varias generaciones como una cueva en la década pasada fue identificado como una cueva antigua.

“La madriguera ya era bien conocida en mi época de Jedi”, dijo Flach a BBC News Brasil. El edificio está ubicado en una zona de difícil acceso, en medio de un bosque, está lleno de agua potable y no corre peligro de desaparecer.

“Allá no va nadie, está en medio del monte”, explica el granjero, que tiene dos pájaros en la propiedad.

Para cualquiera que encuentre estructuras similares a madrigueras antiguas, Frank sugiere dos métricas: fotografiar el sitio e informar al Proyecto Paleotocas por correo electrónico [email protected]