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Otorgan flores inédita señal de vida al Desierto de Atacama

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La carretera Panamericana luce ardiente este domingo de primavera austral en la Región de Atacama, con un fuerte sol, escasa humedad y una temperatura que bordea los 25 grados centígrados.

El Desierto de Atacama, considerado el más seco del mundo, debería lucir agreste y desolado. Sin embargo, un manto de flores le confiere en estas semanas una inédita señal de vida, un panorama único en el mundo que es admirado por todos quienes circulan por la ruta.

El fenómeno, conocido como el “desierto florido”, tiene su máximo esplendor en los alrededores de la Hacienda Castilla y el Totoral, entre las ciudades de Copiapó y Vallenar, donde germinan las semillas dormidas por meses, producto de alguna lluvia.

El pasado invierno fue generoso en lluvia en esta zona del país, distante 735 kilómetros al norte de Santiago. En zonas donde con suerte caen uno o dos milímetros de agua al año, hace poco tiempo cayeron más de 20 milímetros en menos de 24 horas, lo que permitió prever este “desierto florido” de notable belleza.

Y así ocurrió. Hace unas semanas florecieron con un gran colorido las plantas que cada año esperan esta época para darle un inusual aspecto a un desierto que abarca gran parte del norte grande chileno y que todo el año tiene un paisaje dominado por cerros que sólo lucen una vegetación desértica de arbustos de baja altura.

La gran atracción natural obliga a los turistas a detener sus vehículos al costado de la carretera y fotografiar esta belleza inusual que se encuentra algunos meses del año y sólo por pocas semanas, con cerca de 200 tipos de plantas diferentes que son endémicas de Atacama, como la garra de león, la añañuca y la pata de guanaco.

Algunos no comprenden cómo se produce este fenómeno, cómo es posible que bajo tierra sobrevivan cada año semillas que, con unas gotas de agua, germinarán meses después para florecer y provocar que el desierto se vista con una alfombra de colores.

Las autoridades de la zona y las empresas turísticas promocionan este atractivo temporal y llevan a los turistas por unos 15 dólares a las zonas donde es posible ver el “desierto florido” en todo su esplendor.

Ellas quieren que se relacione la Región de Atacama con el “desierto florido”, que los extranjeros conozcan este fenómeno y viajen a Chile sólo con la intención de registrar cómo el agreste paisaje que se viste de colores una vez al año.

El fenómeno tendrá este año su declinación hacia fines de octubre, cuando las plantas se sequen y nuevamente las semillas entren en un estado de “latencia”, a la espera de las lluvias del próximo invierno, las que harán nuevamente florecer al desierto más árido del mundo.

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