diciembre 2, 2022

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NASA: Más poderosa que la bomba atómica, la erupción del volcán Tonga podría calentar temporalmente la Tierra | ambiente

Una erupción volcánica en el archipiélago de Tonga en enero lanzó una nube de vapor de agua a la estratosfera de la Tierra capaz de afectar temporalmente el clima del planeta. El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, ubicado en el Océano Pacífico Sur, ha liberado suficiente agua para llenar más de 58.000 piscinas olímpicas, y El evento fue considerado más poderoso que la bomba de Hiroshima.

El vapor de la explosión fue detectado por el Microwave Sounder (MLS) de la NASA, que se encarga de medir la emisión de gases a la atmósfera.

Según un estudio sobre el efecto de una erupción volcánica en la humectación de la atmósfera, este fenómeno puede acabar temporalmente con el calentamiento de la superficie terrestre. Los investigadores no proyectaron el efecto exacto sobre los termómetros, ni el momento exacto de este efecto sobre el clima.

La investigación, publicada en Geophysical Research Letters, estudia la cantidad de vapor de agua que el volcán Tonga ha liberado a la estratosfera, una capa situada entre 12 y 53 kilómetros sobre la superficie terrestre.

«Nunca habíamos visto algo así», dijo Luis Millán, científico atmosférico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California y líder del estudio.

Fotos satelitales de antes y después muestran daños. La erupción volcánica mató a personas en Perú y se sintió incluso en Alaska.

Esta imagen satelital muestra una erupción submarina en Tonga el 15 de enero de 2022 – Imagen: Cortesía / Tonga Weather Service

Se estima que se han liberado a la estratosfera unos 146 teragramos (1 teragramo equivale a un billón de gramos) de vapor de agua. Esto representa el 10% del vapor presente en esta capa.

Después del evento, el equipo de la MLS comenzó a ver lecturas de vapor de agua que estaban fuera de los gráficos estándar. «Tuvimos que verificar cuidadosamente todas las medidas para asegurarnos de que fueran confiables», dijo Milan.

Nube de ceniza de una erupción volcánica fotografiada el día después del evento – Imagen: NASA

Este tamaño solo fue posible debido a la formación del volcán submarino. La estructura, llamada caldera, es una depresión en forma de cuenca, generalmente formada después de la erupción de magma. En el caso de Tonga, se encuentra en lo profundo del océano. Hizo posible expulsar un enorme vapor.

Una erupción rara vez tiene esta capacidad. En los 18 años que la NASA ha rastreado estos datos, solo otros dos han tenido la capacidad de emitir grandes cantidades de vapor a gran altura: el evento Kasatoshi en 2008 en Alaska. y la erupción de Calbuco de 2015 en Chile.

Sin embargo, el vapor de agua de las dos erupciones anteriores se disipó rápidamente y lo que fue expulsado de Tonga permanecerá en la atmósfera durante varios años.

Imágenes muestran humo y cenizas al comienzo de una erupción en Tonga

La erupción volcánica submarina provocó un tsunami que se pudo escuchar incluso en Estados Unidos, debido al estampido sónico que dio dos vueltas al globo.

Además, el vapor puede afectar la química de la atmósfera, aumentando las reacciones que pueden acelerar temporalmente el agotamiento de la capa de ozono.

Este fenómeno se suma a los efectos del calentamiento global: los modernos Informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) Muestran que las temperaturas globales están aumentando debido a la actividad humana.

Después de la erupción de un volcán, es común que la atmósfera se enfríe, ya que la ceniza de los volcanes refleja la luz solar de regreso al espacio. En el caso de Tonga, los suministros de agua se contaminaron con cenizas tóxicas, los cultivos quedaron destruidos y al menos dos pueblos fueron borrados del mapa.

Timelapse muestra el rango de onda producido por una erupción volcánica en Tonga

Timelapse muestra el rango de onda producido por una erupción volcánica en Tonga

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