julio 21, 2024

Misteriosas luces aparecieron en el cielo antes del terremoto de Marruecos

Misteriosas luces aparecieron en el cielo antes del terremoto de Marruecos

Momentos antes de que un fuerte terremoto de magnitud 6,8 ​​en la escala de Richter sacudiera Marruecos el viernes (8), matando a más de mil personas, se vieron misteriosas explosiones brillantes en el cielo. El fenómeno, llamado «luces sísmicas» (EQL), se remonta a siglos atrás en la antigua Grecia y ha intrigado a los investigadores desde entonces.

Todavía no hay consenso sobre por qué existen los EQL, «pero ciertamente son reales», dijo John Deere, un geofísico retirado del USGS, en un correo electrónico a CNN. Es coautor de varios artículos científicos sobre este fenómeno, explicando que la aparición de EQL depende de varios factores, como la oscuridad local.

Según Dier, videos recientes de Marruecos compartidos en las redes sociales recuerdan los EQL capturados por las cámaras de seguridad durante el terremoto de 2007 en Pisco, Perú.

«Si te lo dijera, nadie me creería».

Los teléfonos móviles y el uso generalizado de cámaras de seguridad han facilitado el estudio de las luces del terremoto, dice Juan Antonio Lira Cacho, profesor de física de la Pontificia Universidad Católica del Perú, que estudió el evento. “Hace cuarenta años hubiera sido imposible, si los hubiera visto y se lo hubiera dicho nadie lo hubiera creído.

Según Kacho, las luces sísmicas pueden adoptar varias formas diferentes. A veces pueden parecer relámpagos normales, otras veces pueden ser como un rayo brillante en la atmósfera que se asemeja a la aurora boreal o parecen bolas brillantes flotando en el aire. También hay aquellos que parecen una pequeña llama parpadeando o arrastrándose cerca del suelo o una llama más grande que emerge del suelo.

El siguiente vídeo, grabado en China antes del terremoto de Sichuan de 2008, muestra nubes brillantes flotando en el cielo, por ejemplo.

Entendiendo las luces de terremotos

Para comprender las luces sísmicas, Deary y otros cuatro investigadores recopilaron información sobre 65 terremotos estadounidenses y europeos vinculados a informes confiables de luces sísmicas que datan del siglo XVII, y compartieron su trabajo en un artículo de 2014 publicado en la revista. Cartas de investigación sísmica.

El equipo encontró que alrededor del 80% de los EQL analizados ocurrieron en el contexto de terremotos de magnitud superior a 5. En la mayoría de los casos, este fenómeno se observó poco antes o durante el evento sísmico, siendo visible hasta 600 kilómetros del epicentro.

Es más probable que los terremotos, especialmente los fuertes, ocurran a lo largo o cerca de áreas donde se unen las placas tectónicas. Sin embargo, un estudio de 2014 encontró que la gran mayoría de los terremotos asociados con fenómenos luminosos ocurrieron dentro de placas tectónicas, en lugar de en sus límites.

Además, es más probable que los EQL se produzcan en valles de rift, lugares donde la corteza terrestre se separó en algún momento del pasado, creando una llanura alargada intercalada entre dos masas superiores de tierra.

Friedman Freund, profesor asociado de la Universidad de San José, California, y ex investigador del Centro de Investigación Ames de la NASA, es coautor del mismo estudio. Según él, cuando ciertos defectos o impurezas en los cristales de roca se exponen a tensiones mecánicas (como durante la acumulación de tensiones tectónicas antes o durante un gran terremoto), se rompen instantáneamente y generan electricidad.

«La roca es un material aislante. Cuando se somete a tensión mecánica, se convierte en un semiconductor», afirmó. «Antes de los terremotos, cientos de miles de kilómetros cúbicos de roca en la corteza terrestre están bajo presión, y las presiones hacen que los granos minerales se muevan entre sí».

Según Freund, es como hacer funcionar una batería, «generando cargas eléctricas que pueden fluir desde la roca estresada a la roca no estresada y a través de ella a una velocidad de unos 200 metros por segundo».

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Otras teorías Las causas de las luces sísmicas incluyen la electricidad estática resultante de la rotura de rocas y la emisión de gas radón, entre otras.

Freund espera que algún día sea posible utilizar los EQL, o la carga eléctrica que provocan, entre otros factores, para ayudar a predecir grandes terremotos que se aproximan.

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