abril 18, 2024

'Mira pero no toques': Un raro 'dragón azul' invade las costas estadounidenses |  ambiente

'Mira pero no toques': Un raro 'dragón azul' invade las costas estadounidenses | ambiente

El dragón azul no es un gran nadador, pero su mecanismo de defensa es fuerte – Imagen: Getty Images vía BBC

¡Cuidado viajeros! Dragones azules venenosos, parecidos a los Pokémon, se bañan en las playas de Texas en Estados Unidos.

El océano está lleno de criaturas misteriosas. Muchos de ellos rara vez son notados por los humanos.

Si buscas en Internet “dragón azul” o babosa de mar azul, encontrarás un tipo de animal cuyo nombre científico es Dragón de mar azul. Se trata de una especie sorprendente (y picante) que se encontró recientemente en las playas de Texas, lo que frenó los planes de vacaciones de muchas personas.

Según la ONG One Earth, la mordedura de un dragón azul puede provocar náuseas, dolor, vómitos, dermatitis alérgica grave e hiperpigmentación postinflamatoria.

Los Dragones Azules no llegaron a Texas por casualidad. Suelen dejarse llevar por la corriente, literalmente.

David Campbell, biólogo marino de Texas y fundador de la Marine Conservation Society, dice que este comportamiento no es una señal de que a los animales no les importe. Simplemente indica que no se trata de una especie muy poderosa.

«Son muy malos nadadores y van a donde los lleven el viento y las corrientes», explica Campbell.

Dondequiera que vayan estas criaturas, flotan boca abajo.

Los dragones azules pueden parecer perezosos, pero no responden mucho. Por eso, sus avistamientos han alertado a organizaciones en Texas para que emitan señales de advertencia a los nadadores curiosos, al igual que el Instituto de Investigación Hart, dedicado a la conservación ambiental en el Golfo de México.

«Precaución: ¡No toques al dragón azul!» Jess Tunnell, bióloga marina de la Universidad Texas A&M-Corpus Christi y directora de participación comunitaria del Instituto Hart, escribió en Facebook.

Destacó que los vientos primaverales en el hemisferio norte provocaron el surgimiento de ciertas especies, como la carabela portuguesa, el botón azul (criatura parecida a una medusa) y los dragones azules, “que rara vez se ven” en la costa.

» Medusa Dragón de mar azul“El dragón azul, o dragón azul, es un nudibranquio pelágico que flota en la superficie del océano”, continuó Tunnell.

«Por lo general, miden sólo una pulgada de largo [2,5 cm] Largo y se alimenta del veneno de especies más grandes, como la carabela portuguesa, cuyos tentáculos miden unos 9,1 metros de largo.

Los dragones azules se mueven en el mar, llevados por las corrientes oceánicas – Imagen: Getty Images vía BBC

Los observadores y biólogos marinos parecen estar de acuerdo en una cosa: estas criaturas de color azul brillante con forma de pájaro parecen un personaje de la serie Pokémon. El método que utilizan los dragones azules para asustar a los enemigos no es menos sorprendente que su apariencia.

Se comen las garras del buque de guerra portugués y le quitan las células urticantes, explica Tunnell. Luego lo almacenan en sus apéndices para su uso posterior y lo liberan cuando lo agitan.

«Esto es lo que los hace tan peligrosos, porque pueden liberar todas sus células urticantes a la vez», explica. «Podrías ser tres veces más fuerte que un buque de guerra portugués».

Campbell sintió este dolor personalmente. “Atropellé uno en una playa de Australia cuando era niño y mi padre todavía tiene cicatrices en las manos por intentar ayudarme”, dice.

Tunnell señala que esta especie está apareciendo actualmente en grandes cantidades en las playas de Texas, por lo que es «absolutamente necesario» advertir a la gente que no la toque.

Dice que recientemente recibió un correo electrónico de una mujer en la ciudad costera de South Padre Island que notó al menos 60 especímenes de la especie en la playa.

Campbell coincide en que las advertencias también son necesarias porque “la gente hace cosas realmente tontas” con estas hermosas pero peligrosas criaturas, “y tocar cositas lindas es muy común”.

Explica que cada vez hay más turistas que se hacen fotos junto a animales peligrosos, incluso especies aterradoras, como el pulpo de anillos azules, el cefalópodo más peligroso de todos.

Las redes sociales y el deseo de compartir fotografías interesantes de criaturas salvajes a menudo llevan a las personas a acercarse demasiado a animales salvajes de los que saben poco, dice la educadora ambiental Isabel McClelland, de Maryland, EE. UU.

Respecto al dragón azul, espera que “conocer la fuente de sus toxinas” pueda “evitar que la gente los manipule”.

Lo sorprendente de esta especie es que también es picante – Imagen: Getty Images vía BBC

Sin embargo, McClelland cree que las redes sociales suelen ser otra fuerza positiva para la conservación de la vida silvestre. Después de todo, hay innumerables organizaciones que publican en las redes sociales, desde agencias ambientales a nivel local, estatal y federal hasta centros independientes de conservación de la naturaleza y organizaciones sin fines de lucro.

El objetivo de estas organizaciones, dice McClelland, es «difundir conocimientos sobre la importancia de la conservación del medio ambiente y la vida silvestre, la sostenibilidad y las formas en que las personas pueden involucrarse y dejar su pequeño impacto en cada rincón del mundo».

«Destaca el hecho de que hay un gran número de personas en todo el mundo a las que les importa y quieren marcar la diferencia».

Ver dragones azules es definitivamente genial. Pero los expertos aconsejan a la gente qué se debe hacer con él: mirar, no tocar y tal vez tomar fotografías desde una distancia segura.