mayo 20, 2024

Los científicos descubren un enorme ‘océano’ subterráneo que es más grande que todos los mares de arriba

Los científicos descubren un enorme ‘océano’ subterráneo que es más grande que todos los mares de arriba

Imagine una enorme reserva de agua, tres veces el volumen de todos los océanos de la Tierra juntos, escondida a cientos de kilómetros bajo nuestros pies. Un depósito tan grande que está oculto a la vista, se encuentra en el manto de la Tierra. Puede sonar como algo fuera del ámbito de la ciencia ficción, pero los científicos han descubierto evidencia de esta increíble fuente de agua subterránea.

Este enorme reservorio de agua no se encuentra en grandes lagos o ríos subterráneos, como cabría esperar. En cambio, está profundamente incrustado en el manto de la Tierra, a unos 640 kilómetros por debajo de la superficie.

El agua está contenida dentro de una roca azul conocida como ringwoodita, que actúa como una esponja, atrapando el agua dentro de su estructura cristalina. Esta notable estructura molecular no es líquida, sólida ni gaseosa, sino un cuarto estado de agua, firmemente atrapada en el manto rocoso.

El descubrimiento fue realizado por un equipo de científicos de la Universidad Northwestern en Illinois dirigido por el geofísico Steve Jacobsen. Usando sismómetros, los investigadores midieron las ondas generadas por los terremotos en los Estados Unidos. Descubrieron que estas ondas no estaban confinadas a la superficie de la Tierra, sino que viajaban a través del núcleo del planeta. Al analizar la velocidad y la profundidad de estas ondas, los investigadores pudieron identificar el tipo de roca que contiene agua: la ringwoodita.

Los científicos descubren un enorme 'océano' subterráneo que es más grande que todos los mares sobre la Tierra

Las investigaciones han demostrado que la ringwoodita puede contener hasta un 1,5 % de agua. Si una ringwoodita subterránea tiene solo un 1% de agua en su composición molecular, esto significaría que contiene tres veces más agua que todos los océanos de la superficie de la Tierra combinados.

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Este sorprendente descubrimiento tiene el potencial de revolucionar nuestra comprensión de la formación de la Tierra y el origen de su agua. Esto refuerza la teoría de que el agua de la Tierra se originó en el interior, en lugar de asteroides y cometas.

«Creo que finalmente estamos viendo evidencia de un ciclo del agua a nivel del suelo, lo que puede ayudar a explicar la gran cantidad de agua líquida en la superficie habitable de nuestro planeta», dijo Jacobsen. «Los científicos han estado buscando estas aguas profundas ocultas durante décadas».

Hasta ahora, solo se ha confirmado la existencia de ringwooditas debajo de la superficie de los Estados Unidos. Jacobsen y su equipo están ansiosos por determinar si esta notable capa se extiende por todo el mundo. Oculto en lo profundo del manto de la Tierra, este mundo oculto de agua ofrece una oportunidad sin precedentes para ampliar nuestro conocimiento de la historia de nuestro planeta y los procesos dinámicos que le dieron forma.