junio 19, 2024

Las secuelas de la Segunda Guerra Mundial en el corazón de la nueva crisis del Mar Meridional de China

Las secuelas de la Segunda Guerra Mundial en el corazón de la nueva crisis del Mar Meridional de China

BRP American Sierra Madre en un banco de arena cerca de Filipinas.| Imagen: Navsource/Dominio público

Esta semana fue una crisis y hostilidad entre China y Filipinas. El sábado pasado, el gobierno filipino acusó a la guardia costera china de utilizar cañones de agua para frustrar una misión de suministro militar filipina en el Mar de China Meridional, calificándola de ilegal, «excesiva» y «peligrosa». El lugar es uno de los principales centros de tensión regional en el mundo actual y también involucra indirectamente a los Estados Unidos. Curiosamente, el núcleo de la crisis actual es un remanente marino que tiene casi ochenta años.

La República Popular China ha tenido una política desde 1949 para reclamar territorio que alguna vez fue parte de la dinastía Qing. Esta fue, por ejemplo, la justificación de la anexión del Tíbet, que fue posesión china hasta 1912. En el caso del Mar de China Meridional, el gobierno de Pekín reclama la llamada Línea de los Nueve Monumentos. El rastreo ha estado recientemente en el centro de la controversia en torno a la película Barbie, que fue prohibida en Vietnam y Filipinas por supuestamente presentar rastreo.

China proyecta su plataforma continental sobre una vasta extensión de mar, superponiendo sus reclamos con los reclamos territoriales de otros países. En este caso, Brunei, Malasia, Indonesia, Filipinas, Vietnam y la República de China, por lo general, se llaman simplemente Taiwán. El gobierno de Beijing considera a Taiwán como una provincia recalcitrante que necesita ser reintegrada al país. En otras palabras, las dos crisis unitarias de China, en el Mar de China Meridional y Taiwán, están en diálogo entre sí.

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Además del reclamo de orgullo nacional chino, el Mar de China Meridional es un lugar estratégico y esencial en la geopolítica contemporánea. En cifras previas a la pandemia, por allí pasan anualmente 5 billones de dólares en productos, el cuello de botella de tráfico marítimo más grave del mundo. Otro interés de la región es la clara explotación de la zona económica exclusiva a la que tiene derecho cada país. Recursos como la pesca, los hidrocarburos y, en el futuro, la minería del fondo marino.

Una base militar temporal

Como resultado de esta disputa generalizada sobre la tierra y los recursos marinos, la región del Mar Meridional de China se ha vuelto cada vez más militarizada. Los países en conflicto ampliaron sus fuerzas y bases navales. Los arrecifes de coral y los atolones de la zona se han convertido en guarniciones militares. Esto es importante ya que no hay islas ni lugares habitables en el Mar de China Meridional, solo rocas e islotes que no son habitables como una aldea.

Una situación similar es la situación en los territorios brasileños de los archipiélagos de Trinidad, Martim Vaz, São Pedro y São Paulo, en medio del Océano Atlántico, donde se encuentran la Armada de Brasil y los oceanógrafos. En el caso del Mar de China Meridional, el país está utilizando muchos recursos para construir lo que Estados Unidos llama la Gran Muralla de Arena, con islas artificiales construidas alrededor de los arrecifes naturales existentes. La expansión permite la construcción de pistas de aterrizaje y guarniciones permanentes.

El gobierno filipino, con sus escasos recursos, no puede seguir el ritmo. Por eso, en 1999, encalló deliberadamente el buque de transporte Sierra Madre en el banco de arena que llaman Ionjin. Una señal de que un área está en disputa es cuando tiene múltiples nombres. Falkland, Malvinas, Emea o Cardac, entre otros ejemplos. Lo que los filipinos llaman Ionjin en el chino Renai y el estadounidense Thomas Schulz.

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El Sierra Madre fue construido en 1944 y fue utilizado por la Marina de los EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Vietnam. En 1970, fue entregado a los aliados de Vietnam del Sur quienes, poco antes de su derrota, entregaron el barco a la Armada de Filipinas en 1976. Filipinas fue una posesión colonial de EE. UU. desde 1898 hasta 1946, y hasta el día de hoy, los dos países aún Mantenlo. Relaciones de proximidad, incluida la Alianza de Cooperación Militar. Hoy, Estados Unidos es un aliado de Filipinas en la disputa con China.

protestas chinas

El motivo de la varada intencional del barco es servir como una base militar improvisada, con una pequeña guarnición en los camarotes del barco y la posibilidad de operar un helicóptero en cubierta. El barco filipino, que fue atacado por los chinos con cañones de agua, se encontraba en una misión de abastecimiento a esta base militar temporal. El 8 de agosto, el gobierno chino exigió que la Sierra Madre fuera sacada del banco de arena.

Según el gobierno chino, la presencia del barco es ilegal y el banco de arena debe volver a su «estado normal sin ocupación». También según el gobierno chino, los filipinos ya habían prometido remolcar el barco, y el compromiso no se cumplió. La franja arenosa se encuentra a unos doscientos kilómetros de la costa de la isla filipina de Palawan, mientras que se encuentra a más de mil kilómetros de la parte continental de China. Los gobiernos de Estados Unidos y Japón condenaron las acciones y afirmaciones chinas.

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El banco de arena está en el centro de una decisión de 2016 de la Corte Internacional de Justicia, que falló a favor de los filipinos y dijo que Nine Dashes Line no tenía base legal. La resolución no fue aceptada por China, que la condenó como una «coordinación» de Estados Unidos. No es casualidad, desde entonces, que las aparentes operaciones navales en la región se hayan ampliado por parte de casi todos los actores involucrados. Recientemente, un portaaviones estadounidense de propulsión nuclear visitó Vietnam, por ejemplo, en una muestra de apoyo.

Ya hemos hablado sobre los planes navales chinos aquí en nuestro espacio. Lo que hace que el Mar de China Meridional sea un potencial polvorín es precisamente el hecho de que muchos reclamos de las potencias regionales también se superponen, no solo de China. Esto aumenta enormemente el riesgo de conflicto en la región, comenzando entre potencias regionales y escalando para incluir potencias globales. Lo que podría comenzar como una disputa sobre los restos de la Segunda Guerra Mundial podría adquirir dimensiones más grandes. Espero que no.

Infografía Gazeta do Povo[Clique para ampliar]