julio 3, 2022

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Científicos chilenos identifican bacterias altamente resistentes en la Antártida – 28/05/2022

Un grupo de científicos chilenos ha descubierto en la Antártida unas 20 especies desconocidas de bacterias altamente resistentes a los antibióticos, que pueden transferir su capacidad de resistencia a otros microorganismos y, por lo tanto, representar una amenaza para la salud mundial.

El Profesor Asistente de Biología de la Universidad de Chile, Andrés Marcoleta, junto a la investigadora Macarena Varas y su asistente, Alexis Gaet, realizaron dos expediciones a la Península Antártica y las Islas Shetland del Sur entre 2017 y 2019.

Utilizando palas, recipientes estériles y modernos equipos de medición de parámetros ambientales, intentaron determinar la resistencia de los microorganismos que allí habitan en relación a las bacterias de otros ambientes.

Marcoleta explicó a la AFP que tras recolectar cientos de bacterias endémicas, encontraron que unas 20 especies eran completamente desconocidas y tenían características de «sobrerresistencia».

Para determinar su asombrosa fuerza de resistencia, los científicos cultivaron 12 muestras y las expusieron a diferentes tipos de antibióticos utilizados para tratar enfermedades infecciosas y metales que tienen propiedades germicidas, como el cobre, el arsénico o el cadmio.

«Prácticamente, los antibióticos no han tenido efecto sobre estas bacterias –señala Marcoleta–. Tienen muchas propiedades de resistencia. Y esta resistencia puede servir en su entorno natural para resistir otros compuestos tóxicos».

“Muchas de ellas (las bacterias) son multirresistentes a los antibióticos convencionales o producen un metabolito que estamos caracterizando, que tiene actividad antibiótica contra algunas bacterias de importancia clínica”, agregó el Dr. Varas.

Marcoleta añadió que los científicos estaban preocupados por este nuevo descubrimiento, ya que “cada vez descubrimos más infecciones por bacterias que son altamente resistentes a las sustancias disponibles hoy en día para tratar estas infecciones”.

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Una infección de ‘superbacteria’ mató a 1,2 millones de personas en 2019, según un estudio publicado en enero en el prestigioso British Medical Journal. bisturí.

Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado una crisis sanitaria mundial ante la resistencia a los antimicrobianos y ha establecido un grupo de trabajo para estudiar tratamientos alternativos.

Un estudio sobre esta investigación publicado en la revista señala que «las bacterias patógenas (causantes de enfermedades) pueden adquirir las capacidades de resistencia de las bacterias antárticas, una condición que causaría graves problemas de salud a nivel mundial». ecología universitaria.

seudo

Marcoleta detalla que entre las bacterias encontradas que han suscitado especial interés, Pseudomonas, prevalente en los suelos de la Península Antártica y pariente de otras que habitan en zonas urbanas, es responsable de graves enfermedades como la fibrosis quística.

Pero, ¿cómo pueden estas bacterias dañar a los humanos?

“Afortunadamente, todo indica que las llamadas Pseudomonas Antarctica no son patógenas, pero pueden actuar como fuente de genes de resistencia y pueden transferirse con relativa facilidad a Pseudomonas causantes de enfermedades”, agrega el estudio.

En este caso, advierte, “tendremos un problema de salud porque habrá nuevos genes de resistencia que contribuirán a esta crisis de resistencia a los antimicrobianos”.

Los expertos dicen que conocer los detalles sobre los genes de esta bacteria antártica también ayudará a diseñar nuevos antibióticos potenciales.

Las bacterias y el cambio climático

Los científicos han iniciado un nuevo estudio en el que buscan determinar cómo viajaron estas bacterias desde la Antártida al resto del mundo.

“La Península Antártica, donde seguiremos investigando, es una de las zonas más afectadas por el deshielo provocado por el cambio climático”, dice Marcoleta.

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Año tras año ya un ritmo intenso, el suelo se va descongelando, revelando reservorios de genes de resistencia.

Los investigadores planean determinar cómo esta situación afecta a las bacterias y si su información genética podría ser propagada por las plantas o los animales que se encuentran allí.