mayo 20, 2022

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la sorpresa de Plutón: los volcanes de hielo sugieren que el planeta enano está más «vivo» de lo que pensaban los investigadores | saber

Se ha identificado una serie de volcanes de hielo en forma de cúpula en Plutón, Estructuras diferentes a todo lo conocido en nuestro sistema solar.

volcanes que aún puede estar activoidentificado en el planeta enano a través de datos de la nave espacial New Horizons, NASAque sobrevoló Plutón en 2015.

Los resultados muestran que este mundo helado distante es más dinámico de lo que pensaban los científicos.

«Encontrar estas características sugiere que Plutón es geológicamente más activo o vivo de lo que pensábamos anteriormente», dijo la científica planetaria Kelsey Singer del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, autora principal del estudio publicado en Nature Communications.

Según los científicos, estos volcanes fríos –Pueden ser hasta 10 o másAlcanza una altura de 1 a 7 km. A diferencia de los volcanes de la Tierra que arrojan gases y roca fundida, Los volcanes congelados en este planeta enano arrojan grandes cantidades de hielo, aparentemente agua congelada en lugar de algún otro material congelado.Que puede contener la consistencia de la pasta de dientes, según los investigadores.

Las características del cinturón de asteroides del planeta enano Ceres, las lunas Encélado y Titán de Saturno, la luna Europa de Júpiter y la luna Tritón de Neptuno también han sido identificadas como volcanes helados. Pero todos son diferentes de Plutón, dijeron los investigadores, debido a las diferentes condiciones de la superficie, como la temperatura y la presión atmosférica, así como a una mezcla diferente de material helado.

«La combinación de estas características geológicamente recientes, que cubren una vasta área y probablemente estén hechas de hielo de agua, es sorprendente porque requiere más calor interno de lo que pensábamos que Plutón necesitaría en este momento de su historia», agregó Singer.

Plutón Es más pequeño que la luna de la Tierra y tiene un diámetro de unos 2.380 km., orbitando a unos 5.800 millones de kilómetros del sol, unas 40 veces más lejos que la órbita de la Tierra. Su superficie se caracteriza por llanuras, montañas, cráteres y valles.

New Horizons toma una foto de Plutón. – Foto: NASA/JHU-APL/SWRI

Las imágenes y los datos analizados en el nuevo estudio, tomado por New Horizons en 2015, validan hipótesis previas sobre volcanes en Plutón.

El científico planetario del Instituto de Investigación del Suroeste, Alan Stern, investigador principal de New Horizons y coautor del estudio, dijo que el estudio encontró no solo evidencia completa del uso de volcanes de hielo, sino también un solo episodio de larga duración.

“Lo más emocionante de Plutón es que es muy complejo, tan complejo como la Tierra o Marte, a pesar de su pequeño tamaño y su gran distancia del Sol”, dijo Stern. «Esto fue una verdadera sorpresa del sobrevuelo de New Horizons, y el nuevo hallazgo sobre erupciones volcánicas lo confirma en gran medida».

Plutón se formó hace unos 4500 millones de años, como la Tierra y los demás planetas de nuestro sistema solar. En base a la falta de cráteres de impacto que normalmente se acumulan con el tiempo, sus frígidos volcanes parecen ser relativamente recientes, formados en los últimos cientos de millones de años.

«Esto es muy reciente en una escala de tiempo geológico. Dado que prácticamente no hay cráteres de impacto, es probable que estos procesos continúen hoy», dijo Singer.