diciembre 1, 2022

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La primera misión totalmente privada a la Estación Espacial Internacional | cooperación

El primer equipo privado de astronautas lanzado a la Estación Espacial Internacional (ISS) llegó a salvo a la plataforma de investigación orbital el sábado (9) para comenzar una misión científica de una semana, que es un hito para los vuelos espaciales comerciales.

La llegada se produjo unas 21 horas después de que un equipo de cuatro hombres que representaba a Axiom Space, con sede en Houston, despegara el viernes del Centro Espacial Kennedy de la NASA para comandar un cohete Falcon 9 de la NASA. espaciox.

La cápsula Crew Dragon fue puesta en órbita por el cohete que se acopló a la Estación Espacial Internacional alrededor de las 8:30 a. m. ET, mientras la nave espacial volaba unos 420 km sobre el Océano Atlántico.

La fase de aproximación final se retrasó debido a una falla técnica que detuvo la reproducción del video y se usa para monitorear la llegada de la cápsula. El problema obligó a Crew Dragon a pausar el curso y mantener su posición a 20 metros de la estación durante aproximadamente 45 minutos mientras el controlador de la misión resolvía el problema.

Momento de despegue de la primera misión espacial totalmente privada, que llegó a la Estación Espacial Internacional el sábado (9) – Foto: REUTERS / Thom Baur

El equipo de Axiom, que planea pasar ocho días en órbita, estuvo dirigido por el astronauta español de la NASA Michael López Alegría, de 63 años, vicepresidente de desarrollo comercial de la compañía.

El segundo al mando era Larry Connor, empresario de bienes raíces y tecnología y piloto de acrobacias de Ohio, quien fue designado piloto de la misión. Connor tiene casi 70 años, pero la empresa no ha dicho su edad exacta.

Los miembros de la tripulación del Ax-1 incluyen al filántropo israelí y ex piloto de combate Eitan Step, de 64 años, y al empresario y filántropo canadiense Mark Bathy, de 52 años, quienes se desempeñan como especialistas de misión.

Stipe se convirtió en el segundo israelí en volar al espacio, después de Ilan Ramon, quien murió junto con seis miembros de la tripulación de la NASA en El desastre del transbordador espacial Columbia en 2003.

Se unirán a los siete miembros de la tripulación que actualmente ocupan la Estación Espacial Internacional y que son pagados por el gobierno: tres astronautas estadounidenses, un alemán de la Agencia Espacial Europea y tres cosmonautas rusos.

Eitan Stipe, Michael Lopez Allegria, Mark Pathy y Larry Connor, tripulantes de la misión Ax-1, en una foto publicada el 24 de febrero de 2022 – Foto: Axiom Space / AFP

Los recién llegados han llevado a cabo veinte experimentos científicos y biomédicos a bordo de la Estación Espacial Internacional, incluida la investigación sobre la salud del cerebro, las células madre del corazón, el cáncer y el envejecimiento.

La misión, una colaboración entre la empresa de cohetes Axiom espaciox de Elon Musk y la NASA, las tres partes señalaron como un paso importante en la expansión de las actividades espaciales comerciales, lo que los expertos conocen como la economía de la órbita terrestre baja.

Los funcionarios de la NASA dicen que este mercado ayudará a la agencia espacial de EE. UU. a concentrar más recursos en la exploración científica importante, incluido el programa Artemis para devolver a los humanos a la Luna y, finalmente, a Marte.

Aunque la estación espacial recibe visitantes civiles ocasionales, la misión Ax-1 es el primer equipo comercial de astronautas que se envía a la Estación Espacial Internacional con la pretensión de ser un laboratorio de investigación en órbita.

La misión Axiom es también el sexto vuelo espacial tripulado de espaciox En unos dos años, después de cuatro misiones de astronautas de la NASA a la estación espacial y el lanzamiento de «Inspiration 4» en septiembre, que envió Tripulación totalmente civil en órbita por primera vez. Este vuelo no atracó en la Estación Espacial Internacional.

Los ejecutivos de Axiom dicen que sus proyectos y planes para construir una estación espacial privada superan con creces los servicios de turismo espacial de búsqueda de emociones de un millón de dólares que ofrecen compañías como Blue Origin y Virgin Galactic, propiedad de los empresarios multimillonarios Jeff Bezos y Richard Branson, respectivamente.

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