mayo 28, 2024

La ciencia descubre la verdad sobre el agujero que se abrió en el hielo de la Antártida hace 50 años

La ciencia descubre la verdad sobre el agujero que se abrió en el hielo de la Antártida hace 50 años

Hace medio siglo se produjo un fenómeno interesante en la Antártida: se abrió un agujero en el hielo. Conocidos como polinias, estos respiraderos son comunes cerca de los océanos polares, donde los vientos mueven el hielo, exponiendo el océano que se encuentra debajo.

Sin embargo, la polinia Maud Rise, alejada de la costa, siempre ha sido un misterio. Su superficie es de unos 80 mil kilómetros cuadrados y su composición era un misterio hasta hace poco.

Según información recibida del portal IGN Brasil, un estudio publicado en la revista Science finalmente resolvió el misterio. Las intensas corrientes alrededor del mar de Weddell, donde se encuentra la polinia, han traído agua más cálida y salada desde el fondo a la superficie, provocando que el hielo se derrita.

Se suponía que el derretimiento del hielo, que se compone principalmente de agua dulce, reduciría la salinidad y detendría el proceso. Sin embargo, un fenómeno conocido como transporte de Ekman, en el que el agua se mueve en un ángulo de 90 grados con respecto a la dirección de los vientos superficiales, cambió la salinidad del agua y permitió que se formara el cráter.

«La huella del polen puede permanecer en el agua durante varios años después de su creación», explicó la coautora del estudio, Sarah Gill, en un comunicado de prensa. Pueden cambiar la forma en que se mueve el agua y cómo las corrientes transportan el calor al continente. El agua densa que se forma aquí puede extenderse por todo el Océano Mundial.