mayo 28, 2024

James Webb descubre una nueva galaxia altamente comprimida

James Webb descubre una nueva galaxia altamente comprimida

De hecho, es innegable cuánto ha ayudado a la ciencia el satélite James Webb. Lanzado en 2021, el satélite alcanzó su punto de «residencia» a principios del año pasado y, desde entonces, ha estado entregando un nuevo descubrimiento científico increíble cada semana.

Todo esto se debe a la forma en que se construyó el satélite, ya que su tecnología más avanzada permite no solo mejorar la resolución de las imágenes satelitales, sino que también nos permite mirar millones o incluso miles de millones de años en el pasado.

Para aquellos que no entendieron la última oración, aquí hay una explicación rápida. La luz es la materia más rápida del universo, pero todavía tiene un límite. Por lo tanto, siendo el Universo inconmensurablemente gigantesco, la luz tarda miles de millones de años, muchas veces más, en llegar a la Tierra.

Además, la luz tiene diferentes longitudes, conocidas como «ondas». Estas ondas son las que distinguen, por ejemplo, la radiación gamma (luz) de la radiación visible, es decir, los colores.

James Webb es capaz de captar infrarrojos, es decir, una longitud de luz que ha viajado tanto tiempo que ahora es «débil». Así, podemos ver a través de las imágenes de este satélite las luces que se emitían hace mucho tiempo. Pronto, vemos los confines más lejanos del universo.

¿Qué sabemos sobre la galaxia «fusionada»?

último descubrimiento, publicado en el diario Ciencias, de una galaxia vista hace unos 13.300 millones de años. Esta galaxia ha llamado mucho la atención de los científicos debido a su pequeño tamaño. Después de todo, es unas mil veces más pequeña que la Vía Láctea, con solo 100 años luz de ancho.

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Además de su pequeño tamaño, otro problema que llamó la atención de los científicos fue el hecho de que esta galaxia tiene una formación estelar muy rápida. Su formación estelar es impresionante porque es joven, es decir, contiene menos materia.

A modo de comparación, esta nueva (en realidad vieja) galaxia tiene una tasa de formación estelar igual o superior a la de la Vía Láctea, que es mil veces mayor.

También vale la pena señalar que visualizar esta galaxia solo fue posible gracias al fenómeno de inversión gravitacional.

Este fenómeno ocurre cuando una galaxia o cuerpo celeste es tan masivo que distorsiona la luz a su alrededor. Entonces, a veces permite que el espectador vea galaxias u otros objetos detrás de esa galaxia, como en la siguiente imagen:

Imagen: ESA, NASA, CSA/James Webb, P. Kelly