enero 23, 2022

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Fósil de milpiés gigante revela el ‘insecto más grande que jamás haya existido’

Una fósil Del milpiés gigante, que se encuentra en la playa al norte de InglaterraReveló «el insecto más grande que jamás haya existido», dicen los paleontólogos.

El fósil fue descubierto en enero de 2018 en un trozo de arenisca que cayó de un acantilado en Howick Bay Beach en Northumberland. La roca se abrió y se reveló el fósil.

«Fue un hallazgo completamente accidental», dijo Neil Davies, profesor de geología sedimentaria en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge, quien dijo que el fósil fue encontrado por un ex estudiante de doctorado.

“Fue un hallazgo increíblemente emocionante, pero el fósil es tan grande que hicimos falta cuatro de nosotros para moverlo hasta el acantilado”, continuó Davies.

Los restos fosilizados de la criatura, llamada Arthropleura, se remontan al período Carbonífero hace unos 326 millones de años. Esto fue más de 100 millones de años antes de la aparición de los dinosaurios.

Cuando estaba viva, se estimó que la criatura tenía 55 cm (22 pulgadas) de ancho, 2,63 m (8,6 pies) de largo y pesaba 50 kg (110 libras). Eso los convertiría en los invertebrados más grandes jamás conocidos, más grandes que los antiguos escorpiones marinos que ostentaban ese título, según el comunicado. Los invertebrados son animales que no tienen columna vertebral.

«Este es definitivamente el error más grande que ha existido», confirmó Davis por correo electrónico.

Es solo el tercer fósil que se ha descubierto en Arthropleura. Los otros dos se encontraron en Alemania y eran mucho más pequeños que el nuevo espécimen.

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Para alcanzar este tamaño, deben haber consumido una dieta nutritiva. En ese momento, el territorio de Gran Bretaña estaba en el ecuador, y los primeros invertebrados y anfibios probablemente vivían de plantas que crecían en una serie de arroyos y ríos.

Los investigadores creen que el esqueleto fosilizado era muy probablemente un fragmento de exoesqueleto alterado lleno de arena, que lo conserva.

«Es raro encontrar estos fósiles de milpiés gigantes, porque una vez que están muertos, sus cuerpos tienden a desintegrarse (separarse en las articulaciones), por lo que es probable que el fósil fuera un caparazón silencioso que el animal expulsó mientras crecía», Davies. adicional. «Aún no hemos encontrado una cabeza fosilizada, por lo que es difícil saberlo todo».

Los artrópodos se arrastraron durante 45 millones de años antes de extinguirse. No se sabe exactamente por qué desaparecieron, pero puede deberse a un cambio climático que no les conviene. O puede suceder durante el ascenso de los reptiles, que han llegado a dominar el mismo tipo de hábitat.

El fósil se exhibirá al público en el Museo Sedgwick de Cambridge en 2022. La investigación se publicó en el Journal of the Geological Society.