diciembre 9, 2022

Morelos Habla

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¿Funciona la «regla de los cinco segundos» para tirar comida al suelo?

¿Conoces la «regla de los cinco segundos»? Para muchas personas, si la comida que ha caído al suelo se recupera en menos de cinco segundos, se puede comer con normalidad.

Pero, ¿realmente funciona esta creencia popular? A lo largo de los años, muchas investigaciones han tratado de probar esto. La mayoría de ellos concluyó que la cantidad de bacterias transferidas a los alimentos en contacto con cualquier superficie depende no solo del tiempo en que estuvo expuesto, sino principalmente de la cantidad de microorganismos presentes.

Por ejemplo, es mucho menos probable que se contamine una barra de pan que se deja en el piso de la cocina durante cinco segundos que si cayera en la acera de una calle concurrida de la ciudad. Siempre y cuando, por supuesto, mantenga su cocina limpia.

Pero, además, el tipo de superficie también puede afectar a la contaminación. Los alimentos que han caído sobre áreas alfombradas, por ejemplo, están menos contaminados que los alimentos que han estado en contacto con pisos de madera o baldosas.

Estudiar por Universidad Clemson, en Carolina del Sur (EE. UU.) encontró que menos del 1% de las bacterias que se encontraban en la alfombra se transfirieron a la comida. Pero cuando los alimentos entraron en contacto con pisos de madera o laminados, se transfirieron entre el 48% y el 70% de las bacterias.

Alimentos en el suelo: el nivel de contaminación depende de la superficie sobre la que caigan los alimentos

Foto: iStock

Pero, ¿la regla funciona o no?

Aunque la investigación nos da cierta ventaja a la hora de considerar el tiempo, el tipo de superficie y el alimento, desde el punto de vista de la seguridad alimentaria, los médicos no recomiendan comer estos alimentos.

Cuanto menos tiempo pase en el suelo, menos probable es que la comida se contamine. Pero no podemos garantizar que una persona no desarrolle una infección intestinal, por ejemplo, si come este alimento.

En principio, comer no supone un peligro inminente. El peligro es que las bacterias que tragas con la comida se puedan multiplicar. y desarrollo dentro de nuestro cuerpo y causar infección.

El riesgo de infección también depende del tipo de bacteria presente en el suelo en el momento de la caída. Los virus más comunes responsables de las infecciones transmitidas por los alimentos son el rotavirus y el norovirus. Entre las bacterias se encuentran Salmonella, Shigella, Campylobacter.

Fuente: César Barros, especialista en enfermedades infecciosas del Instituto de Enfermedades Infecciosas Emilio Ribas, en São Paulo; tatiana tribusCoordinador del curso de tecnico en alimentos Sinaí Pará honda

*Con texto de Cynthia Baio, en asociación con UOL

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