noviembre 29, 2021

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Este modelo busca planetas similares a la Tierra con tectónica de placas

Un equipo internacional de geólogos, dirigido por la Universidad Estatal de Carolina del Norte, ha desarrollado un modelo informático dedicado a identificar exoplanetas similares a la Tierra. El objetivo es identificar planetas de otros sistemas estelares capaces de mantener la tectónica de placas y cómo esta dinámica podría contribuir (o no contribuir) a su potencial habitabilidad. Mundos extrasolares.

Se cree que dinámica de placas tectónicas, como lo que se encuentra en la Tierra, es un componente esencial de la habitabilidad del planeta. Como resultado directo del movimiento de estas placas, los volcanes y la meteorización química, junto con la presencia de agua líquida, contribuyen a mantener el clima de la Tierra, asegurando así la existencia de vida en nuestro planeta.

(Foto: Reproducción / Universidad de St Andrews)

El coautor del estudio, Sami Mikhail, de la Universidad de St Andrews, dijo que el nuevo modelo ayuda a predecir la naturaleza de la tectónica de placas en otros planetas. En lugar de buscar la temperatura adecuada para La presencia de agua líquida., se puede identificar un nuevo parámetro para la viabilidad de un exoplaneta a partir de las condiciones ideales para la ocurrencia de tectónica.

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Mikhail y su equipo ejecutaron el modelo, incluidos datos como las características planetarias y estelares que afectan el grosor de la capa exterior de un cuerpo planetario. Señalan que los planetas jóvenes, viejos o alejados de sus estrellas, tienen capas gruesas y sólidas, pero en otros contextos pueden tener capas delgadas, llamadas «planetas de cáscara de huevo».

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La zona habitable, donde se puede encontrar agua en estado líquido, es uno de los criterios que orientan la búsqueda de vida fuera del sistema solar (Imagen: clonación / NASA)

El grosor de la capa exterior de un planeta es fundamental para determinar, por ejemplo, si este mundo es capaz de soportar la tectónica de placas e incluso las condiciones de alojamiento en su superficie. Muchos factores influyen en el grosor de esta capa, como el tamaño de un exoplaneta y la cantidad de energía que recibe de su estrella anfitriona, información que también se ha agregado a los modelos.

Los investigadores notaron que la temperatura de la superficie era más importante para la habitabilidad que la temperatura interior del planeta. Algunos de los exoplanetas conocidos como «cáscaras de huevo» tienen costras muy delgadas, de solo un kilómetro de profundidad, mientras que la Tierra y Marte tienen respectivamente 40 kilómetros y 100 kilómetros de espesor.

El equipo espera que el nuevo modelo identifique a los mejores candidatos para la exploración de exoplanetas con telescopios grandes y potentes, como Telescopio espacial James Webb, que se lanzará el próximo mes. Estas poderosas herramientas podrán buscar huellas digitales vitales en las atmósferas de estos mundos distantes, es decir, si la vida tal como la conocemos también está presente en ellos.

El estudio fue publicado en la revista científica Journal of Geophysical Research: planetas.

Fuente: Phys.org

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