marzo 2, 2024

En una misión histórica, Japón intentará el viernes (19) convertirse en el quinto país del mundo en pisar la Luna.  Ciencias

En una misión histórica, Japón intentará el viernes (19) convertirse en el quinto país del mundo en pisar la Luna. Ciencias

Representación artística del módulo SLIM cruzando la superficie lunar. – Imagen: Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón/Divulgación

Japón intenta llegar a la luna el viernes (19). Si todo va bien con SLIM (Módulo de Aterrizaje Inteligente de Exploración Lunar), la misión será histórica.

🚀🌕Esto es porque la patria puede pasar El quinto país del mundo. Aterrizando en nuestro satélite natural. Hasta ahora, sólo Estados Unidos, la ex Unión Soviética, China e India han alcanzado este hito.

Según la agencia espacial japonesa JAXA, el aterrizaje (el término para referirse al aterrizaje en la superficie lunar) está previsto que se produzca en una hora. 12:20 pm hora de Brasilia.

Las expectativas de la agencia son altas, ya que la misión determinará la capacidad del país para realizar un aterrizaje de alto rendimiento en la superficie lunar. (entiéndalo a continuación).

La unidad japonesa, apodada Moon Sniper, intentará hacer precisamente eso el viernes. «Aterrizaje más preciso» Hasta ahora esto se ha logrado en la Luna y será en el cráter Cheoli, cerca del ecuador de nuestra Luna natural.

Si tiene éxito, este será otro hito importante para el país. Porque aterrizar en suelo lunar es una tarea muy difícil, especialmente con la precisión que pretende Japón.

Jaxa espera aterrizar en un lugar solo con él Su diámetro es de 100 metros.En una zona cercana a las pistas.

En comparación, los aterrizajes convencionales tienen una resolución de unos pocos a decenas de kilómetros, lo que limita la exploración a lugares específicos, con muchas rocas, por ejemplo.

JAXA dijo en un comunicado que el éxito de esta misión marcará la transición de la era de “aterrizar donde podamos” a la era de “aterrizar donde queramos” para futuras misiones lunares.

Lanzamiento del cohete H-IIA, 7 de septiembre de 2023, con el módulo de aterrizaje lunar SLIM, 7 de septiembre de 2023, desde el Centro Espacial de Tanegashima, en la isla del sur de Japón – Foto: STR/JIJI Press/AFP

Pero a pesar de su pequeño tamaño, aterrizarlo puede presentar algunos desafíos.

Al mediodía, hora de Brasilia, la unidad iniciará su camino de decisión al ser activada «ojos inteligentes»Se trata de un sistema que utiliza algoritmos, imágenes y mapas precargados en la sonda para determinar exactamente dónde se encuentra en la superficie de la luna.

Esto es crucial porque la zona de aterrizaje es empinada y la misión debe evitar obstáculos, como rocas. (Ver foto a continuación).

«Lo más probable es que el inicio de la desaceleración hasta el aterrizaje en la luna sea un desgarrador período de terror de 20 minutos, que dejará a todos sin aliento», dijo Koshiki Kenji, director del subproyecto de la misión.

¿Cómo aterrizará la unidad? – Imagen: Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón/Divulgación

«Los errores ocurren, pero Japón es una potencia espacial con mucha experiencia: ha llevado a cabo operaciones espaciales muy complejas durante muchos años», dijo a Reuters Blyden Bowen, profesor asociado de la Universidad de Leicester especializado en política espacial.

🕗 Después del aterrizaje, JAXA tardará aproximadamente un mes en verificar que SLIM haya alcanzado sus objetivos de alta precisión.

Además, la sonda separará dos pequeños robots, un rover del tamaño de un horno de microondas y un rover del tamaño de una pelota de béisbol, desarrollados en colaboración con el gigante tecnológico Sony.

Estos instrumentos serán los encargados de tomar imágenes desde el módulo, proporcionando una nueva perspectiva de la superficie lunar.

También en 2023 la India lo intentó, pero esta vez lo consiguió, tras algunos fracasos. Este año, el módulo Peregrine, que puede ser el primer vehículo de Estados Unidos en realizar un aterrizaje suave en la superficie lunar desde 1972, también intentó aterrizar, pero no pudo hacerlo debido a una fuga de combustible.

Toda esta carrera tiene una explicación: facilitar el acceso a los recursos naturales y científicos que orbitan la Tierra. 384.400 kilómetros lejos del suelo.

El polo sur de la Luna, por ejemplo, lejos de la región ecuatorial a la que Slim apunta, está lleno de cráteres y profundas trincheras, pero es un objetivo muy buscado por varias razones científicas y exploratorias.

Esto se debe a que las regiones polares de la Luna contienen cráteres que están permanentemente en sombra, donde las temperaturas son muy bajas, lo que permite que el hielo de agua se acumule y se mantenga estable en el tiempo.

Evento de anuncio de la tripulación de Artemis II en Houston, Texas. – Imagen: NASA

La NASA ha confirmado previamente la presencia de agua en este estado en las partes brillantes y sombreadas de la Luna, pero su origen aún despierta la curiosidad de los científicos. Entre las hipótesis que se han planteado se encuentran impactos de cometas antiguos y actuales, micrometeoritos helados e interacciones con el viento solar.

Si hay agua en forma de hielo en cantidades suficientes, puede ser… Fuente de agua potable Para explorar la luna y ayudar a enfriar el equipo.

El hielo también se puede descomponer para producir hidrógeno como combustible y oxígeno para respirar y sustentarse. Misiones a Marte o Minería lunar.

Un ejemplo son las misiones Artemis, de Estados Unidos, que tienen como objetivo principal explorar nuestro satélite natural. Pero los objetivos a largo plazo de la NASA son más ambiciosos. En el futuro, la agencia espera que el programa ayude a desarrollar la ciencia astronómica que permitirá la exploración humana de Marte.

Misiones lunares como ésta de Japón brindan una oportunidad ideal para probar herramientas, equipos y tecnologías que podrían ser útiles en una misión tripulada al Planeta Rojo.

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