mayo 26, 2024

El reptil marino más antiguo del mundo encontrado en el Ártico revoluciona la paleontología

El reptil marino más antiguo del mundo encontrado en el Ártico revoluciona la paleontología

Fósil de ictiosaurio 2 millones de años más joven que los registros anteriores sitúa a la especie antes de la era de los dinosaurios, revolucionando la paleontología

14 de marzo
2023
– 23:06

(Actualizado el 15/03/2023 a las 12:18 p. m.)

Durante 190 años, los investigadores han buscado pruebas de los orígenes de los reptiles marinos desde la era de los dinosaurios (la Era Mesozoica), que se sospecha que fue justo después del final del período Pérmico. eran los animales involucrados ictiosaurios, cuyo nombre científico significa «pez lagarto», que dominó los mares como los mayores depredadores hace 252 millones de años. Sin embargo, un nuevo descubrimiento ha desafiado las teorías predominantes.

Científicos de Suecia y Noruega han estado explorando la remota isla ártica de Spitsbergen y han encontrado el ictiosaurio más antiguo conocido por la humanidad. El descubrimiento se describe en la revista científica. Biología actual, y supuso una gran cantidad de desarrollo geológico. En el Valle de las Flores, las montañas revelaron capas de lodolita que existieron en el fondo del mar hace 250 millones de años, y con la erosión, revelaron grandes rocas calizas llamadas hormigón, capaces de Preservación ósea en detalle 3D.

Foto: Carpintero, Kenneth/CC-BY-4.0/Kanaltik

Lo que sabemos sobre los ictiosaurios

Antes de comprender la asombrosa naturaleza de la novedad, es necesario saber qué se pensaba de los ictiosaurios. estaban entre Las primeras criaturas en abandonar la tierra y adaptarse a la vida en el mar abierto, una evolución similar a la de las ballenas modernas. Las teorías dicen que después del período Pérmico, los reptiles terrestres se acercaron al mar para cazar presas marinas que quedaron sin depredadores debido a la extinción masiva al final del período geológico anterior.

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Con el tiempo, los animales se convirtieron en anfibios a través de la selección natural, volviéndose más eficientes para nadar y desarrollar aletas en lugar de piernas, hasta que adquirieron forma de pez y comenzaron a dar a luz crías vivas sin huevos. Sin tener que bajar a tierra para poner huevos, han cortado el último eslabón con el continente, alcanzando la cima de la cadena alimentaria marina y dominar los mares.

En una expedición de 2014, los científicos recolectaron bloques de hormigón en Flower Valley y los enviaron al Museo de Historia Natural de la Universidad de Oslo, con el apoyo del Museo de la Evolución de la Universidad de Uppsala. Análisis revelado fósiles de peces Los huesos y huesos de los anfibios son similares a los de los cocodrilos, así como las 11 vértebras articuladas de la cola del ictiosaurio. La sorpresa es que las rocas que conservaron los huesos son muy antiguas para los ictiosaurios, dos millones de años antes de lo esperado.

Una revolución en la evolución de los reptiles

Los vertebrados son indudablemente ictiosaurios, ni siquiera ancestros de los anfibios, pero sujetos a todas las características de los animales. Geológicamente, son similares a los de las especies de cuerpo más grande, y su preservación nos ha permitido estudiar incluso las estructuras internas más finas del hueso, mostrando parámetros adaptativos de crecimiento acelerado, metabolismo más alto y un estilo de vida totalmente periférico.

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Con las rocas fechadas 2 millones de años antes de la extinción masiva al final del período Pérmico, hace 252 millones de años, el origen y la diversificación de los ictiosaurios también son anteriores al comienzo de la Era Mesozoica. Se ha cuestionado la opinión general de que la era de los dinosaurios fue un período de aparición de todos los linajes de reptiles, lo que indica que algunos grupos aparecieron antes del hito geológico. Los científicos están buscando rocas más antiguas con secretos antiguos, tanto en Spitsbergen como en todo el mundo.

fuente: Biología actual

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