septiembre 26, 2022

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El misterio detrás de la aparición de los anillos de Saturno se descubrió cuatro siglos después

La investigación del científico Jack Wisedom ofrece la respuesta más lógica hasta el momento; La luna desaparecida será la responsable de la apariencia de las cosas

A. Simon, MH WONG / HUBBLE / AGENCIA Espacial Europea / AFPLa Luna puede ser responsable del origen de los anillos de Saturno

Un estudio realizado por Jack Wisdom y publicado el jueves 15 en la prestigiosa revista Science se acerca a desentrañar el misterio detrás de los episodios Saturno. Los expertos llevan años intentando llegar a un consenso sobre su origen y edad. Sin embargo, la investigación de Wisdom parece estar cerca de dar una respuesta. Señala que hace 100 millones de años, una luna que estuvo muy cerca de Saturno se estrelló y sus rastros quedaron en la órbita de la Tierra. planeta. «Es satisfactorio encontrar una explicación plausible» para su formación, dijo Wisdom, quien también es profesor de ciencias planetarias en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). El sexto planeta se formó alrededor del sol hace 4.500 millones de años, en el nacimiento del sistema solar, sin embargo, Galileo solo descubrió sus anillos hace unos 400 años, y es «una de las cosas más interesantes que se pueden observar en el sistema solar». a través de un pequeño telescopio”, dice Wisdom, quien junto a sus colegas construyeron un modelo complejo que permite no solo explicar la apariencia de sus anillos sino también comprender la inclinación del planeta.

El eje de rotación de Saturno está inclinado 26,7 grados con respecto a la vertical. Dado que este planeta es un gigante gaseoso, uno esperaría que el proceso de acumulación de materia que condujo a su formación hubiera impedido esta inclinación. Recientemente, los científicos hicieron un descubrimiento a través de complejos modelos matemáticos. Titán, la luna más grande de Saturno (de sus más de 80) se está alejando a un ritmo de 11 cm por año. Este movimiento cambió gradualmente la frecuencia con la que el eje de rotación del planeta da una vuelta completa alrededor de la vertical, como un peón inclinado. Un detalle importante, hace mil millones de años, esta frecuencia coincidía con la frecuencia de la órbita de Neptuno; Un poderoso mecanismo hizo que Saturno se inclinara hasta 36 grados. Sin embargo, los científicos notan que esta sincronización entre Saturno y Neptuno (llamada resonancia) ya no es precisa y solo un evento poderoso puede interrumpirla. Por ello, especularon con la hipótesis de que una luna caótica en su órbita se acercó tanto a Saturno que fuerzas gravitatorias contradictorias provocaron su ruptura. Sabiduría explica: «Se partió en varios pedazos, y estos pedazos también se movieron, y gradualmente formaron anillos». La influencia de Titán, que siguió retrocediendo, finalmente redujo la inclinación de Saturno al nivel que se puede observar hoy.

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La sabiduría nombró a la luna Crisálida (Chrysalis), comparando la apariencia de los anillos de Saturno con una mariposa que emerge de un capullo. Los científicos pensaron que Chrysalis era un poco más pequeña que nuestra luna y del tamaño de otra luna de Saturno, Iapetus, hecha casi en su totalidad de hielo. “Por lo tanto, es razonable suponer que el capullo también está hecho de agua helada, que es necesaria para crear los anillos”, confirma el profesor. ¿Crees que has resuelto el misterio de los anillos de Saturno? “Hicimos una buena contribución”, respondió, antes de agregar que el sistema aún contenía “muchos misterios”.