junio 24, 2024

Advertencia: la atmósfera de la Tierra retiene el doble de calor que hace 30 años

Advertencia: la atmósfera de la Tierra retiene el doble de calor que hace 30 años

Alexander Georgiev/Getty Images/Reproducción

Las patatas se hornean cada vez más literalmente. El impacto del cambio climático está haciendo que nuestro planeta se parezca cada vez más a un verdadero horno, y una nueva investigación revela por qué: la atmósfera actual retiene más del doble de exceso de calor que en 1993.

El estudio fue publicado en la revista Earth System Science Data y forma parte de los Indicadores de Cambio Climático Global, un informe anual que actualiza y recopila diversa información y estudios sobre el cambio climático en el planeta, similar al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, la Comisión Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. Panel sobre Cambio Climático. . El último informe, publicado el año pasado, contó con la participación de más de 50 científicos.

Según el estudio, el exceso de calor en la atmósfera resulta de un desequilibrio en el balance energético del planeta, es decir, la cantidad de energía que entra al planeta procedente del sol y la que sale de él. «La Tierra está fuera de equilibrio energético, lo que se debe al calentamiento global», explica Karina von Schockmann, investigadora de Mercator Ocean International y una de las autoras del estudio. «Sale menos energía del sistema», dijo en una entrevista con New Scientist.

La emisión de gases de efecto invernadero obstruye cada vez más la atmósfera. Así, la energía del sol puede entrar pero no puede salir, y una gran parte de esta energía se encuentra en forma de calor.

La investigación mostró que el desequilibrio energético en la Tierra ascendió a aproximadamente 0,42 vatios por metro cuadrado (w/m²) entre 1974 y 1993. Pero desde entonces la situación ha empeorado. Desde 2004 hasta el año pasado (2023), esta cifra se duplicó, alcanzando 0,87 vatios/m².

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Para quienes gustan de un clima más cálido, esto puede parecer algo positivo, pero en realidad puede causar grandes problemas en muchos otros aspectos del planeta.

«El desequilibrio energético de la Tierra no es sólo una especie de cantidad esotérica que a los científicos les gusta controlar. Tiene implicaciones en el mundo real», explica Norman Loeb, investigador del Centro de Investigación Langley de la NASA en Virginia, EE.UU.

Este exceso de calor afecta principalmente a los océanos, que absorben el 90% de este exceso de calor. En febrero de este año, por ejemplo, los océanos establecieron el récord de temperatura superficial más alta, con una media de 21,06 grados centígrados. Según la UNESCO, 2023 fue el año más caluroso en la historia de los océanos.

El calor excesivo en el agua provoca un importante efecto dominó. El calor adicional que calienta los océanos reduce su capacidad para secuestrar dióxido de carbono del aire, lo que provoca un aumento del nivel del mar.

Este proceso afecta directamente a la vida marina, como lo demuestra el blanqueamiento de los corales. Además, hay cambios en los niveles de oxígeno del océano, la química marina y cambios en las corrientes oceánicas.