septiembre 28, 2022

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El descubrimiento del virus de la esclerosis múltiple | noticias del mundo | Diario en línea

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune que ataca el sistema nervioso central y conduce a la incapacidad total del individuo en los casos más graves. Los síntomas incluyen hormigueo en las extremidades, el tronco o la cara, debilidad o torpeza en la extremidad inferior o la mano y alteraciones visuales.

La enfermedad también afecta la parte cognitiva, lo que resulta en falta de atención y dificultad en el juicio. Ahora, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Harvard en Estados Unidos ha revelado la causa de la enfermedad.

Según los investigadores, el estudio concluyó que la esclerosis múltiple, una enfermedad degenerativa para la que no existe cura, puede estar relacionada con una infección previa por EBV (virus de Epstein-Barr). Los resultados se publicaron el pasado día 13 en el famosoRevista de ciencia.

«Este es el primer estudio que proporciona evidencia convincente de causalidad», dijo en un comunicado Alberto Acchirio, profesor de epidemiología y nutrición en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard.

El virus de Epstein-Barr, también conocido como herpesvirus humano 4, es una causa de mononucleosis infecciosa, pero también se ha relacionado con algunos tipos de cáncer, como el linfoma de Hodgkin.

El EBV puede «crear una infección latente de por vida en el huésped». El mayor desafío del estudio fue determinar una relación causal entre el virus y la esclerosis múltiple.

Se estima que el EBV infecta a alrededor del 95% de los adultos, mientras que la esclerosis múltiple es una enfermedad relativamente rara, con síntomas que pueden tardar hasta diez años después del contacto con el virus. Actualmente no existe vacuna ni antiviral contra el virus de Epstein-Barr.

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Los científicos han analizado a más de 10 millones de hombres jóvenes activos en las fuerzas armadas estadounidenses. Recogieron muestras de suero de los militares cada dos años. Resultó que 955 de ellos tenían esclerosis múltiple.

Con un seguimiento periódico, pudieron verificar desde el principio quién estaba realmente en contacto con EBV y quién había estado en contacto durante todo el período de estudio. Entre los infectados con el virus de Epstein-Barr en el primer año, el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple aumentó 32 veces.

“Los resultados no pueden explicarse por ningún factor de riesgo conocido para la EM [esclerose múltipla] Se sugirió que el virus que causa la EM puede ser la causa principal de la EM”.

Este descubrimiento allana el camino para un enfoque preventivo contra el virus de Epstein-Barr, asegura el profesor Ashrio.

«Actualmente no existe una forma efectiva de prevenir o tratar la infección por EBV, pero la vacunación contra el EBV o el tratamiento del virus con medicamentos antivirales específicos para el EBV pueden prevenir o tratar la EM».