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El asteroide más grande que golpeó la Tierra tenía 25 kilómetros de ancho

Publicado el 10/03/2022 14:18

(Crédito: Lauren Dauphin, utilizando datos de Landsat del USGS).

Antes de que existieran los árboles, cuando la Tierra estaba habitada solo por organismos unicelulares, el asteroide más grande que haya golpeado nuestro planeta se estrelló cerca de lo que ahora conocemos como Johannesburgo, Sudáfrica, formando el cráter Fredford. información de Ciencia IFL.

Con un tamaño de cráter estimado entre 250 y 280 kilómetros después del primer impacto, el tamaño del asteroide se calculó originalmente en unos 15 kilómetros de diámetro. Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad de Rochester indica que el tamaño recalculado está más cerca de los 25 kilómetros.

El equipo usó un programa de física de colisiones llamado Euleriano Langrangeano Arbitrario Simplificado (iSALE) para calcular el tamaño del asteroide necesario para crear un impacto en la escala de Vredefort.


Descubrieron que la estimación del diámetro original daría como resultado una medición del sitio de impacto de aproximadamente 172 kilómetros. Para llegar a la cifra real de 250-280 kilómetros, el impacto tendría que ser mucho mayor.

Las estimaciones del impacto que este efecto podría tener en el medio ambiente de la Tierra se pueden extraer de lo que ya sabemos sobre las consecuencias del efecto Chicxulub.

Como causa de la extinción masiva de los dinosaurios, el cráter Chicxulub fue creado por un asteroide de 10 kilómetros que destruyó el 75% de las especies de plantas y animales en la Tierra hace 66 millones de años.

Afortunadamente para todos los seres vivos, hace dos mil millones de años no había mucho. Aunque no es una causa del evento de extinción masiva, se cree que el efecto Vredefort podría tener un mayor impacto en el clima global que el efecto Chicxulub.

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Grandes cantidades de polvo del impacto de un asteroide pueden bloquear el sol, en un período de horas a décadas. Esto podría causar que la temperatura de la superficie de la Tierra se enfríe dramáticamente. Cuando el polvo se asienta, el dióxido de carbono liberado por el impacto puede, a su vez, hacer que el planeta se caliente varios grados.

Los impactos de esta magnitud y período de tiempo son importantes para avanzar en nuestra comprensión del diseño geográfico de la Tierra hace dos mil millones de años.

Al estudiar el material expulsado del cráter Vredeford, los investigadores pudieron comparar las muestras con las recolectadas en la actual Karelia en Rusia. Estimaron que la distancia de las dos masas de tierra era de unos 2.000 a 2.500 km en el momento de la colisión.

Además de ayudar a comprender mejor cómo era el planeta hace dos mil millones de años, la información recopilada de impactos de este tamaño permite a los investigadores estudiar los efectos de otros grandes impactos planetarios y estimar los impactos potenciales de la colisión en el futuro.

El Domo Vredefort como lo vemos hoy, superpuesto con los límites exteriores de varios índices geológicos.
El Domo Vredefort como lo vemos hoy, superpuesto con los límites exteriores de varios índices geológicos.
(Imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA)

El estudio fue publicado en Revista de investigación geofísica: planetas.