abril 14, 2024

Descubre el mapa más grande de agujeros negros supermasivos

Descubre el mapa más grande de agujeros negros supermasivos

Un equipo de astrónomos ha logrado una hazaña impresionante en el campo de la ciencia espacial. El mapa más grande de quásares, que proporciona datos sobre aproximadamente 1,3 millones de estos fenómenos, fue creado en una publicación reciente en el Astrophysical Journal. Este avance podría ayudar a desentrañar misterios relacionados con la materia oscura y la expansión del universo.

Utilizando un trío de potentes telescopios (Gaia, el Explorador de encuestas infrarrojas de campo amplio y el Sloan Digital Sky Survey), los científicos pudieron capturar y analizar información de estos quásares con una precisión sin precedentes. ¿Pero sabes qué es exactamente un quásar? Expliquemos.

Entendiendo los cuásares: gigantes del universo

Los cuásares son esencialmente núcleos galácticos energizados por agujeros negros supermasivos. Aunque es más pequeña que una galaxia, brilla intensamente, lo que la convierte en una de las estructuras más luminosas del universo. Estos gigantes cósmicos tienen una masa que puede ser millones o incluso miles de millones de veces mayor que la masa de nuestro Sol y desempeñan un papel crucial en la forma de las galaxias que los rodean.

¿Cómo se hizo este descubrimiento?

La clave para crear este mapa completo fue la capacidad de los investigadores de utilizar imágenes recopiladas por el telescopio Gaia, que, aunque está enfocado en la Vía Láctea, toma imágenes más allá de ella, lo que permite identificar objetos extragalácticos. Esto, combinado con datos del Wide Field Infrarrojos Survey Explorer y el Sloan Digital Sky Survey, ha abierto la puerta a una nueva comprensión de la estructura del universo primitivo y la distribución de la materia oscura.

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La importancia de los cuásares para comprender el universo

Kate Story-Fisher, autora principal del estudio e investigadora postdoctoral, destaca el impacto que tendrá este mapa en la comunidad científica. Según ella, el estudio permite medir acumulaciones de materia en el universo primitivo con una precisión comparable a la de proyectos de investigación a gran escala. Además, investigadores de todo el mundo utilizan el mapa de cuásares para explorar todo, desde las fluctuaciones de densidad responsables de la formación del universo hasta el análisis de los vacíos cósmicos y el movimiento del sistema solar.

El mapa destaca el quásar más antiguo jamás fotografiado, que se remonta a una época en la que el universo tenía sólo 1.500 millones de años, y es una joya para comprender la evolución cósmica. Actualmente se estima que el universo tiene 13.700 millones de años y este mapa sirve como una cápsula del tiempo y proporciona información invaluable sobre la historia cósmica.

Este descubrimiento no sólo representa un gran avance en astronomía, sino que también refuerza la importancia de la cooperación entre diferentes proyectos y telescopios. Al unir fuerzas y compartir datos, los científicos pueden explorar más eficazmente los secretos del universo, allanando el camino para nuevos descubrimientos. Este mapa de quásares activos abre un nuevo capítulo en la búsqueda de comprender la estructura y evolución del universo y promete revolucionar nuestra comprensión de los agujeros negros supermasivos y la materia oscura.