junio 21, 2024

Cómo se entrenarán los astronautas de la NASA para caminar sobre la luna en 2026 |  tecnología

Cómo se entrenarán los astronautas de la NASA para caminar sobre la luna en 2026 | tecnología

La astronauta de la NASA Kate Rubins durante el entrenamiento nocturno – Imagen: NASA

El lanzamiento de la misión está previsto para septiembre de 2026. Artemisa IIILa NASA planea enviar humanos a la Luna y, si tiene éxito, será la primera vez desde 1972 que un ser humano ponga un pie en la Luna. Por ello, la agencia espacial estadounidense está entrenando a sus astronautas para que aprendan a caminar sobre la superficie rocosa del satélite, según informa la revista. naturaleza.

«Hay mucho que necesitamos volver a aprender o descubrir», dijo Julianne Gross, científica planetaria del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas, quien supervisará las muestras de la superficie lunar recolectadas por la misión Artemis 3 cuando regrese a la Tierra.

Los astronautas Kate Rubins y Andre Douglas, que participarán en la misión, se encuentran entrenando en una llanura rocosa en el alto desierto del norte de Arizona. «Incorporamos desde el principio el rigor científico que necesitarían estas misiones», dijo Robbins.

El paseo lunar simulado fue una tarea enorme, que conectó a los astronautas en el campo en Arizona con los controladores de la misión y un equipo científico en Houston, trabajando juntos en tiempo real para diseñar lo que los astronautas deberían hacer en la superficie lunar simulada. Científicos destacados, astronautas famosos y jefes de la NASA estuvieron presentes para presenciar la prueba histórica. «Más de seis años después de que la agencia lanzara oficialmente el programa Artemis para devolver humanos a la luna, el alunizaje de Artemis parece ser real», informó The Guardian. naturaleza.

Artemisa III

Al igual que con el aterrizaje del Apolo 11 en 1969, donde Neil Armstrong y Buzz Aldrin se convirtieron en las primeras personas en pisar la luna, el aterrizaje de Artemis 3 tiene como objetivo principal llevar a los astronautas de ida y vuelta de forma segura.

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La NASA ha mejorado su entrenamiento de astronautas para incorporar más geología de campo, de modo que los miembros de la tripulación puedan aprender cómo explorar el paisaje lunar y determinar qué rocas recolectar, así como también cómo inferir la historia geológica de un área.

Por ejemplo, en la misión Apolo 15 en 1971, dos ex pilotos de pruebas descubrieron un fragmento brillante de lo que resultó ser la corteza lunar primordial y lo trajeron a casa. Esta muestra, denominada Roca Génesis, ayudó a los geólogos a comprender cómo la Luna se solidificó a partir de un océano de magma fundido hace más de cuatro mil millones de años.

En las décadas de 2000 y 2010, la NASA entrenó a astronautas para observar la Tierra desde la Estación Espacial Internacional. Ahora, a través de visitas a lugares como cráteres de asteroides y terrenos volcánicos, los astronautas experimentan cómo sería la luna. «Está bien», dice Cynthia Evans, geóloga de JSC que dirige el entrenamiento geológico para astronautas.

Artemis III visitará una parte de la Luna que los astronautas nunca antes habían explorado: el polo sur lunar. Dada la alta latitud de la región, la iluminación será fuerte y en un ángulo pronunciado con respecto a la superficie a medida que el sol gire alrededor del horizonte. El contraste entre áreas muy iluminadas y sombras profundas dificultará que los astronautas operen en el entorno.

Cómo fue el test

El punto de partida del reciente ejercicio de actividades extravehiculares (EVA) fue el Campo Volcánico de San Francisco, al norte de Flagstaff, Arizona, donde la NASA y el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) entrenaron a los astronautas del Apolo en la década de 1960, conocido como la prueba JETT5 para “Joint The El equipo de pruebas de EVA y movilidad humana en la superficie realizó la prueba en un terreno privado cerca de un cono de ceniza conocido como Cráter SP (SP significa «cuenco de mierda», porque el cráter y el flujo de lava asociado parecen como si alguien hubiera derribado el orinal y su contenido. desbordado. vistas naturales.)

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El año pasado, los geólogos del USGS mapearon el área de prueba y entregaron esos mapas a los investigadores de JSC reunidos en una sala durante el ejercicio de capacitación. Los investigadores crearon cuatro simulaciones de paseos lunares, cada una de las cuales partió del lugar de aterrizaje para explorar flujos de lava, cañones y otros aspectos geológicos de la zona. «Esto es muy relevante para exactamente lo que haremos por Artemis», dice Lauren Edgar, geocientífica del USGS en Flagstaff y codirectora del equipo científico JETT5.

Durante el tercero de los cuatro recorridos lunares de este mes, Rubins y Douglas se pusieron trajes espaciales que imitan los que el equipo Artemis podría usar en la Luna y “descendieron” de su módulo de aterrizaje caminando sobre un conjunto de postes naranjas unidos con cinta adhesiva. De repente estaban en la luna, aunque llena de hormiguero y estiércol de vaca.

Rubins y Douglas tomaron fotografías y comenzaron a recolectar rocas y a enviar por radio sus observaciones al control de la misión. Fueron tan eficientes trabajando con sus listas de verificación cuidadosamente diseñadas que rápidamente adelantaron diez minutos.

Cada decisión durante las pruebas en tiempo real debe estar justificada y documentada cuidadosamente. «No podemos simplemente decir que queremos esa roca», dijo José Hurtado, geólogo de la Universidad de Texas en El Paso que participó en la simulación. «Tenemos que explicar por qué queremos esa roca en particular y por qué se relaciona con nuestras prioridades».

No todo salió bien durante la noche fuera del vehículo. El equipo de operaciones de vuelo incluyó deliberadamente algunos desafíos, incluida la interrupción de las comunicaciones por video con los astronautas cada vez que se alejaban de la sonda. Un retraso artificial de 20 minutos en la descarga de imágenes significó que el equipo científico a menudo no podía ver imágenes en tiempo real de las rocas que los astronautas estaban recolectando.

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Durante la fase final del JETT5, los astronautas realizaron la simulación de paseo lunar más larga hasta la fecha, con una duración de casi cuatro horas. Recogieron unos 38 kilogramos de rocas y tierra y lograron sus principales objetivos.

La NASA no está planeando otro gran ejercicio como JETT5 en el corto plazo, pero habrá esfuerzos menores para probar instrumentos específicos para explorar la luna. Si la NASA quiere hacer realidad sus sueños de Artemisa, queda mucho trabajo por hacer.

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