abril 15, 2024

¿Cómo afectará el eclipse del 8 de abril a la generación de energía solar?

¿Cómo afectará el eclipse del 8 de abril a la generación de energía solar?

Como informó mirada digitalEl 8 de abril habrá un eclipse solar total, uno de los eventos astronómicos más emocionantes jamás vistos. En ese momento, el fenómeno se podía observar a lo largo de una franja que abarcaba tres estados de México, 15 estados de Estados Unidos y cuatro estados de Canadá. Según la NASA.

Sobre el eclipse solar:

  • Un eclipse solar ocurre cuando la Luna pasa entre la Tierra y el Sol, proyectando una sombra sobre una zona específica del planeta y bloqueando total o parcialmente la luz del sol.
  • Se conocen tres tipos de este fenómeno: parcial, anular y total;
  • También hay un cuarto patrón, más raro, que prácticamente los mezcla a todos: eclipses solares híbridos (como el de abril del año pasado);
  • El 8 de abril se producirá un eclipse solar total que podrá verse en América del Norte.

En la imagen de abajo vemos el llamado camino de totalidad, donde la sombra interior de la Luna se moverá a través de América del Norte. La extensión tiene 185 km de largo y 13.000 km de largo, y se origina y muere en regiones oceánicas. Como está claro, el porcentaje de visualización de eclipses parciales disminuye a medida que los rangos se alejan.

Trayectoria del eclipse total del 8 de abril de 2024, por estado. Crédito: Michael Zeller/GreatAmericanEclipse.com

A medida que aumenta la adopción de la energía solar en Estados Unidos, surge una pregunta: ¿Cómo afectará este evento a la producción energética del país?

Posibilidad de cortes de energía durante un eclipse solar

Debido a que los eclipses solares son altamente predecibles, los científicos han podido determinar exactamente cuándo y dónde ocurrirán durante más de 25 siglos. Esta previsibilidad permite a los operadores de redes eléctricas prepararse para una posible caída en la generación de energía durante el eclipse.

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Aunque el sol se oscurece completamente durante sólo cuatro minutos a lo largo del eclipse total, el evento completo dura unas pocas horas. Esto significa que la cantidad de luz solar disponible para los paneles solares disminuirá temporalmente.

Eclipse solar total 2017
Eclipse solar total de 2017. Crédito de la imagen: NASA/Aubrey Gemignani

Durante el eclipse de 2017, se movilizaron recursos como gas natural y energía hidroeléctrica para compensar la menor demanda, lo que se espera que se repita esta vez. Además, los sistemas de almacenamiento de electricidad están listos para activarse en caso de ser necesario.

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Para los propietarios de viviendas que generan su propia electricidad mediante paneles solares, perder energía durante un eclipse no debería ser un gran problema. La red eléctrica y los sistemas de almacenamiento tienen la capacidad de compensar las carencias temporales.

Aunque un eclipse solar no supone un peligro inmediato (a menos que mires directamente al sol sin protección), es importante ser consciente de los riesgos. Dado que se espera que millones de personas se trasladen a áreas ubicadas en la trayectoria del eclipse total, las autoridades están emitiendo advertencias y preparándose para un aumento en el número de visitantes.

Esto incluye instrucciones para que los residentes locales se abastezcan de suministros esenciales y combustible, así como advertencias sobre los peligros de conducir después del eclipse. El eclipse también puede afectar al tráfico aéreo, aunque de forma indirecta.