abril 19, 2024

Astrónomos descubren nuevas lunas de Urano y Neptuno

Astrónomos descubren nuevas lunas de Urano y Neptuno

Nuestro sistema solar acaba de expandirse: los científicos han descubierto una nueva luna en la órbita de Urano, la primera en veinte años, y dos más en la órbita de Neptuno. Descritas como las lunas «débiles» que se encuentran en ambos planetas, fueron necesarios algunos de los mejores telescopios terrestres y un procesamiento especial de imágenes para detectarlas.

Entiende:

  • Astrónomos de Ciencia Carnegie Descubrió dos lunas nuevas en la órbita de Neptuno y otra en Urano, las primeras en veinte años;
  • La luna de Urano, S/2023 U1, tiene 8 kilómetros de diámetro y orbita el planeta en 680 días.
  • Las lunas de Neptuno, S/2002 N5 y S/2021 N1, tienen 23 y 14 kilómetros de diámetro, respectivamente, y orbitan el planeta cada nueve y 27 años;
  • Este descubrimiento indica similitudes en la composición de los satélites distantes de los cuatro planetas gigantes del sistema solar: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

La luna nueva de Urano, denominada provisionalmente S/2023 U1, tiene sólo 8 kilómetros de diámetro y orbita el planeta en 680 días. Como las otras 27 lunas de Urano, pronto debería recibir su nombre basado en las obras de Shakespeare.

En el caso de las lunas de Neptuno, una fue vista por primera vez en 2002 y luego nuevamente en 2021, cuando también se descubrió la segunda. El planeta más brillante, S/2002 N5, tiene un diámetro de 23 kilómetros y orbita alrededor del planeta cada nueve años. AS/2021 N1 tiene 14 kilómetros de largo y su órbita dura unos 27 años. Deben llevar el nombre de las Nereidas, ninfas marinas de la mitología griega.

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Las lunas nuevas muestran similitudes entre los cuatro planetas gigantes

Luna nueva de Urano. (Foto: Scott Shepard/Reproducción)

El descubrimiento indica que los cuatro planetas gigantes del sistema solar (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) tienen composiciones similares a las de sus lunas distantes. «Incluso Urano, que está inclinado sobre su costado, tiene una población lunar similar a la de otros planetas gigantes que orbitan alrededor de nuestro Sol», explicó Scott S. Sheppard de la Escuela de Ciencias Carnegie.

«Y Neptuno, que probablemente capturó el distante Tritón del Cinturón de Kuiper, un cuerpo rico en hielo más grande que Plutón, un evento que podría haber alterado su sistema lunar, tiene exolunas que se parecen a las de sus vecinos», añadió Sheppard.