agosto 14, 2022

Morelos Habla

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Una nave espacial debe chocar con un asteroide para salvar el planeta Tierra; comprender

Misión dirigida por la NASA

(Imágenes falsas)

  • La nave espacial, en septiembre, debe chocar con un asteroide para salvar la Tierra;

  • Se estima que un cuerpo celeste puede chocar con nuestro planeta en el futuro;

  • Sin embargo, el «golpe» puede ser más violento de lo esperado y distorsionar el cuerpo celeste.

Una nave espacial, en septiembre de este año, debe chocar con un pequeño asteroide llamado Demorphos para salvar la Tierra. La idea es darle una «patada» para evitar una colisión violenta y posiblemente fatal en el futuro entre él y nuestro planeta.

La misión denominada DART (Double Asteroid Redirection Test) es liderada por la NASA (agencia espacial estadounidense) y lanzada en noviembre de 2021. Demorphos es compañero de un asteroide más grande llamado Didymos, y en medio del “impacto” de la nave espacial, el se cambiará la órbita de largo alcance.

Sin embargo, el plan puede ser más violento de lo que imagina. Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Berna y el Centro Nacional para la Competencia en Investigación (NCCR) PlanetS, la prueba puede distorsionar significativamente a Dimorphos.

Sabina Radokan, autora principal del estudio, señala que «al contrario de lo que uno podría imaginar cuando pensamos en un asteroide», Demorphos «puede tener una estructura interna muy suelta, como un montón de escombros, que se mantiene unida por interacciones gravitatorias y pequeños cohesivos». efectivo.»

Esto contrasta con lo que se predijo durante las simulaciones anteriores de DART, que asumieron que el cuerpo celeste tiene una estructura interna más sólida. «Esto podría cambiar fundamentalmente el resultado de la colisión, que está programada para septiembre», dice Radokan.

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Arqueología

En lugar de crear un pequeño cráter en el asteroide, el impacto de la nave espacial -a una velocidad de 14.000 km/h- puede distorsionarlo por completo. También es posible que la órbita de Demorphos se vea gravemente afectada y se espera que su superficie expulse una cantidad de material mucho mayor de lo esperado.

«Una de las razones por las que este escenario del endoesqueleto suelto aún no se ha estudiado completamente es porque los métodos necesarios no están disponibles», explica Radokan. Sin embargo, esto está a punto de cambiar. «Con nuestro nuevo enfoque de modelado, que tiene en cuenta la propagación de ondas de choque, la presión y el flujo de material posterior, pudimos por primera vez modelar todo el proceso de perforación a partir de impactos en asteroides tan pequeños como Demorphos».

En 2024, la Agencia Espacial Europea enviará una sonda espacial al asteroide para investigar visualmente las consecuencias del efecto DART.

Esta es la primera prueba de defensa planetaria a gran escala contra el impacto de un asteroide. Si bien no existe un peligro inminente en el escenario actual, las agencias espaciales apuntan a estudiar formas de defender la Tierra de posibles colisiones, después de todo, se estima que hace sesenta y seis millones de años un asteroide fue el responsable de la extinción de los dinosaurios.