noviembre 29, 2021

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Un nuevo estudio muestra que los vikingos llegaron a América siglos antes de la llegada de Colón – 21/10/2021 – Ciencia

Siglos antes del viaje pionero de Cristóbal Colón, sistema operativo vikingos Ya habían llegado al continente americano, aterrizando en lo que hoy es Canadá. Un nuevo estudio utilizó ingeniosas técnicas de datación para determinar con precisión cuándo existió el asentamiento nórdico en las Américas: exactamente hace mil años, en el año 1021 EC.

La conclusión que acaba de salir Artículo en la revista científica Nature, gracias al análisis de artefactos de madera del sitio arqueológico de L’Anse aux Meadows, en la región de Terranova y Labrador (el punto más oriental de Canadá). El estudio fue dirigido por Michael De de la Universidad de Groningen en los Países Bajos, quien trabajó con colegas de instituciones en Canadá y Alemania.

Se sabe muy poco sobre La aventura de los navegantes escandinavos en el nuevo mundo. Los viajes a las tierras de este lado del Atlántico se mencionan en los relatos (novelas que mezclan la historia con la leyenda) escritos en Islandia en los últimos siglos de la Edad Media.

Los grupos vikingos habían llegado a Canadá desde Groenlandia, donde pudieron establecer asentamientos que duraron siglos (solo fueron abandonados alrededor del 1400). Las sagas islandesas hablan de la abundancia de madera en la tierra recién descubierta y mencionan las luchas con los pueblos indígenas, que los escandinavos llamaron «skraelingjar», que posiblemente significa «personas que usan pieles de animales».

Las excavaciones llevadas a cabo en L’Anse aux Meadows en la década de 1960 mostraron que los relatos eran ciertos y que el área pudo haber servido como base. Expediciones a otras zonas de la costa atlántica. Sin embargo, las fechas obtenidas en el sitio arqueológico fueron caóticas, abarcando casi la totalidad de la llamada Edad Vikinga (que va desde el 793 hasta el 1066 d.C., según la convención adoptada hoy).

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Esto puede deberse a limitaciones tecnológicas en los métodos de datación en el momento en que se llevaron a cabo las excavaciones originales, sin controles capaces de tener en cuenta la contaminación del material y otros factores.

Ahí es donde entra la nueva investigación, coordinada por Michael D. Al igual que en la década de 1960, los investigadores utilizaron el método del carbono 14, una forma inestable del elemento químico carbono que se encuentra en los organismos vivos.

Cuando se corta un árbol para que su madera se convierta en una silla, por ejemplo, el carbono-14 que ha incluido a lo largo de su vida irá desapareciendo lentamente de la madera. Dado que esto sucede después de una tasa conocida, es posible saber cuándo un árbol estaba vivo a partir de la cantidad de carbono 14 en la madera.

Afortunadamente para los investigadores, fue posible identificar artefactos de madera producidos con herramientas de metal, que los aborígenes de Canadá no tenían en ese momento. En otras palabras, solo podría haber sido creado por los vikingos. El siguiente paso fue tener en cuenta las anomalías en la cantidad de carbono-14 que producen los rayos cósmicos, el tipo de radiación que el sol y otras estrellas envían hacia la Tierra.

Resulta que una «tormenta» particularmente poderosa de rayos cósmicos, cuando golpean átomos de carbono, produce un exceso de carbono 14. Otros estudios ya han demostrado que una de estas «tormentas» ocurrió en 993 d. C. Si esta anomalía pudiera identificarse con precisión en el grabado en madera, sería fácil descubrir la fecha exacta del asentamiento vikingo.

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Esto es lo que hicieron los investigadores, con la ayuda de anillos de crecimiento de madera. Sucede que los árboles, en diferentes partes del mundo, forman anillos de madera en su tronco a medida que crecen, y cada uno corresponde a un año.

Sabiendo que uno de los anillos interiores correspondía al año de una tormenta de rayos cósmicos, y que el anillo exterior de madera correspondía al final del crecimiento del árbol, fue suficiente contar los otros anillos, de adentro hacia afuera, para concluir que el artefacto fue realizado en el año 1021.

La datación cuidadosa debería ayudar a los investigadores a comprender mejor el contexto en el que se estableció el asentamiento escandinavo y por qué finalmente fue abandonado.