marzo 3, 2024

Un fósil de 19 millones de años cambia la percepción sobre la evolución de las ballenas

Un fósil de 19 millones de años cambia la percepción sobre la evolución de las ballenas

Actualmente, los mares templados del hemisferio sur están conectados con el frío océano Austral, que rodea la Antártida y es Muy productivoy sustentar la mayor biomasa de megafauna marina de la Tierra.

Los fósiles del hemisferio sur, incluido un fósil de ballena del río Murray, muestran que las ballenas pueden haber desarrollado cuerpos grandes por primera vez en el hemisferio sur. Foto de : Arte de Ruairidh Duncan

En el momento en que las ballenas barbadas comenzaban a evolucionar de grandes a gigantes, la fuerza de la Corriente Circumpolar Antártica estaba aumentando, lo que eventualmente condujo a la fuerza de la Corriente del Océano Austral.

Hoy en día, las ballenas barbadas son ingenieras de ecosistemas y sus enormes cuerpos gastan grandes cantidades de energía. después de la muerteEstas ballenas proporcionan una gran cantidad de nutrientes a los ecosistemas de aguas profundas.

Cuando aprendamos más sobre la historia evolutiva de las ballenas, como cuándo y dónde evolucionó su gran tamaño, podremos comenzar a comprender cuán antiguo es su papel en el ecosistema oceánico y cómo puede cambiar a medida que cambia el clima global.Conversación

*Regla de James Patrick Es investigador afiliado a Universidad Monash; que Eric Fitzgerald Es curador senior y paleontólogo especializado en vertebrados en Museos Instituto de Investigación de Victoria

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