mayo 24, 2024

Tyrannosaurus Rex tenía la capacidad del cerebro de un primate

Tyrannosaurus Rex tenía la capacidad del cerebro de un primate

Publicado el 1/6/2023 6:22 p. m. / Actualizado el 1/6/2023 6:24 p. m.

Gigantes majestuosos de tamaño y fuerza también triunfaron en habilidades cerebrales – (Crédito: Yuri/Pixabay)

Un descubrimiento realizado por un neurocientífico y biólogo brasileño desmiente la idea de que la hipótesis tirano-saurio Rex Era un gigante con un «cerebro de pájaro», una referencia a la falta de capacidad cognitiva de un animal primitivo. El estudio reveló, de hecho, que el dinosaurio «protagonizó» la película Parque jurásico Tiene un número de neuronas cerebrales similares a las de un babuino.

La observación la hizo la neuróloga Susana Herculano Hozel W. Publicado este jueves (5/1) en Revista de Neurociencia Comparada. Según Susannah, el descubrimiento trae «realmente más miedo que en las películas».

«Es oficial. El número de neuronas similares significa que (dinosaurio) tiene lo necesario para construir herramientas, resolver problemas y vivir hasta 40 años, que es suficiente para construir una cultura”, explica el experto.

El descubrimiento no fue tan sencillo. Después de todo, cuando el animal se extinguió hace más de 65 millones de años, no hay muestras de cerebro estudiables. La alternativa, entonces, era estudiar la composición de los cerebros de especies que evolucionaron a partir de los dinosaurios, que hoy tienen un tamaño proporcional al de las aves endotérmicas.

Las especies más cercanas a los dinosaurios que se consideran «primos» son rhesus, avestruces y pollos. El especialista se basó en material producido por un colega en el área y publicó, en 2022, un análisis de la cantidad de neuronas en el cerebro de una variedad de especies de aves.

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La neurocientífica Susana Herculano Hozelle, responsable del hallazgo, junto a un fósil de tamaño natural de la cabeza de un Tyrannosaurus rex, en el Stone Age Institute de Indiana, durante una visita en 2017. En manos de la especialista se encuentra una copia de la cavidad cerebral del animal, que alberga el mismo número de neuronas que el babuino moderno
La neurocientífica Susana Herculano Hozelle, responsable del hallazgo, junto a un fósil de tamaño natural de la cabeza de un Tyrannosaurus rex, en el Stone Age Institute de Indiana, durante una visita en 2017. En manos de la especialista se encuentra una copia de la cavidad cerebral del animal, que alberga el mismo número de neuronas que el babuino moderno
(Foto: Susana Herculano Hozel/Reproducción)

Así, el especialista contó las neuronas de estos animales modernos y calculó la proporción de neuronas al tamaño de los cerebros de las aves. Luego usa una escala de volumen para contar cuántas neuronas hay en el cráneo de un Tyrannosaurus rex.

«El Tyrannosaurus rex tenía tantas neuronas como un babuino moderno. El veredicto fue que eran los primates de su tiempo”, dice Susanna. Los primates son el orden de los mamíferos modernos con un cerebro grande y diferenciado, capaces de desarrollar habilidades más allá de las necesarias. Por supervivencia.

Además, el recuento de neuronas muestra que los dinosaurios podían vivir hasta 40 años -una característica que solo alcanzan los babuinos-, tiempo suficiente para «aprender a usar y fabricar herramientas, construir y transmitir cultura».

Para un neurólogo, el hallazgo es «aterrador», porque la presencia de gigantescos adversarios con una capacidad mil veces superior a la de cualquier otro organismo -incluido el humano- impediría cualquier convivencia pacífica. «Nunca volveré a mirar a los dinosaurios de la misma manera. Ah, gracias al asteroide que golpeó la Tierra -y a los dinosaurios- hace 65 millones de años», bromea el experto.

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