enero 28, 2022

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Sigue a la tierra alrededor del sol, pero no la llames luna, internacionalmente

El espacio es vasto y solitario. Es bastante comprensible, entonces, que una pequeña piedra decida acompañar Tera es Acepta En tu circunnavegación anual alrededor Sol.

Esta roca de 165 pies de altura fue descubierta en 2016 por el telescopio de asteroides Hunter. Pan estrellas 1de Hawaii. El nombre hawaiano para esta entidad excéntrica, (469219) Kamo’oalewa, significa «cuerpo celeste oscilante». Como orbita con frecuencia alrededor de la Tierra, este objeto tímido nunca se acerca a los 9 millones de millas, que es 38 veces más lejos que la Luna, y se aleja hasta 40 millones de millas antes de regresar mucho más cerca. Luego.

Los cálculos de Orbital Waltz indican que ha comenzado a rastrear nuestro planeta de manera relativamente constante. hace como un siglo Y seguirá orbitando la Tierra durante varios siglos. Pero, ¿de dónde vino Kamwalewa? Es difícil estudiar el objeto con telescopios debido a sus pequeñas dimensiones y su tendencia a esconderse en las sombras.

Pero en un artículo publicado el jueves 18, en Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente, un equipo de científicos informa que pueden haber resuelto el misterio. Los astrónomos, al observar Kamo’oalewa durante breves momentos mientras estaba iluminado por el sol, descubrieron que parece estar hecho del mismo tipo de material rocoso congelado que se encuentra en la superficie de la luna.

«Mi primera reacción a las notas de 2019 fue que podría haberme equivocado», dijo. Benjamín Sharkey, estudiante de posgrado de la Universidad de Arizona y autor principal del estudio.

Se esperaba que Kamo’oalewa Estaba compuesto de minerales que se encuentran comúnmente en asteroides. Pero observaciones adicionales esta primavera dejaron en claro que «a los datos no les importa lo que pensamos», dijo Sharkey. Kamo’oalewa en realidad parecía una versión extremadamente pequeña de la luna, y al hacer este descubrimiento, dijo: «Estaba emocionado y confundido al mismo tiempo».

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Según su órbita y composición, Kamo’oalewa puede ser parte de la luna, separada por el impacto de un meteorito en el pasado.

Kamo’oalewa puede parecer una luna en miniatura, pero no lo es. A diferencia de la Luna, que está ligada gravitacionalmente a la Tierra, Kamo’oalewa está ligada gravitacionalmente al Sol. Si de repente haces que la Tierra desaparezca, Kamo’oalewa seguirá orbitando nuestra estrella. Es lo que se conoce como cuasi satélite. Los astrónomos saben de otros cuatro que todavía están cerca de la Tierra, pero Kamo’oalewa tiene una órbita más estable.

En abril de 2017, Kamo’oalewa estaba bien iluminado cuando la Tierra estaba entre el satélite cercano y el sol. Los astrónomos observaron esto con dos telescopios en Arizona, el Big Eyed Telescope y el Lowell Discovery Telescope, y usaron la luz reflejada para identificar sus minerales. Han visto muchos silicatos y minerales encontrados en cuerpos rocosos en todo el sistema solar, y las observaciones posteriores han confirmado que el silicato de Kamo’oalewa es muy similar a los de la Luna.

Eso puede haber sido una coincidencia, por lo que los autores del estudio sugirieron otras posibles historias de origen: Kamo’oalewa podría haber sido un asteroide capturado con una composición similar a la luna, o una parte de un asteroide destrozado por la atracción gravitacional de la luna. el sistema.

Los datos del equipo «apoyan aún más un origen lunar», dijo Hannah Sargent, científica planetaria de la Universidad de Florida Central que no participó en el estudio.

Este semisatélite puede no estar solo: las órbitas de otros tres objetos cercanos a la Tierra son lo suficientemente similares a las de Kamo’oalewa como para indicar que pueden provenir del mismo evento catastrófico. Pero por ahora, dijo Sargent, «todavía no hay suficiente evidencia para confirmar de manera confiable cómo sucedieron estas cosas».

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«La única forma de estar seguro es enviar una nave espacial a este pequeño cuerpo», dijo Paul Byrne, científico planetario de la Universidad de Washington en St. Louis, que no participó en el estudio. La agencia espacial china planea aterrizar en él y recolectar muestras para regresar a la Tierra a finales de esta década.

«Hasta entonces, nos queda la posibilidad de que en nuestro viaje por el espacio, estemos acompañados por escombros de colisión que perforan la luna», dijo Byrne. «Y eso es realmente genial». / Traducido por LVIA BUELONI GONAALVES

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